מאמן מכבי תל אביב בכדורסל, יאניס ספרופולוס, gettyimages

המכשול הקשה ביותר: האם רצף ניצחונות הבית של מכבי ייקטע?

הצהובים יארחו את אנאדולו אפס, קבוצה בעלת סגל מרשים מאוד שחייבת ניצחון, וינסו לנצל את נקודת החולשה של היריבה כדי להישאר חזק בתמונת ההצלבה • כדור מהצד

מכבי תל אביב תארח הערב (חמישי) את אנאדולו אפס למפגש ביתי חשוב ביותר, בניסיון להישאר בתמונת ההצלבה. ההתמודדות הערב קריטית, אבל בניגוד למשוכה שעברה אלופת ישראל בשבוע שעבר, הפעם למעשה לא מדובר במשחק של להיות או לחדול. ייתכן מאוד וזו המשוכה הקשה ביותר שיש לצהובים עד סוף שלב הבתים, ויהיה קשה להשיג בו ניצחון, אם כי במקרה ויצליחו - את ספורפולוס וחניכיו יעשו צעד משמעותי להצלבה.

כדי לסיים בין שמונה הגדולות, מכבי תצטרך לעקוף אחת משלוש הבאות: מילאנו, אולימפיאקוס או באסקוניה. נכון לעכשיו, הצהובים רחוקים נקודה מהקבוצות הללו, אלא שנוסף על כך, הם גם במאזן פנים שלילי, מה שאומר שיצטרכו להשיג שתי נקודות יותר מאחת היריבות. על פניו, נראה שמילאנו היא הטרף ההגיוני ביותר. לאיטלקים נשאר לוח משחקים קשה מאוד, כאשר השבוע הם מארחים את אולימפיאקוס, ואז יוותרו לה ריאל מדריד (חוץ), פנאתינייקוס ופנרבחצ'ה (בית) ואנאדולו בחוץ.

שחקני מכבי תל אביב בכדורסל
 

שחקני מכבי תל אביב בכדורסל (getty images )

היוונים כאמור, יתמודדו השבוע נגד מילאנו, ולאחר מכן יישארו להם ארבעה משחקים די קלים – באיירן (בית), גראן קנריה (חוץ), וז'לגיריס ודרושפאקה ביוון. הספרדים צפויים לנצח השבוע בקלות את בודוצ'נוסט, אולם אז ייאלצו להתמודד נגד פנאתינייקוס וצסק"א (מחזור אחרון) בחוץ ומול ריאל מדריד ואנאדולו בבית.

למכבי יש את הלו"ז שהכי קשה לצפות את תוצאותיו. מלבד המשחק הקשה הערב, מכבי תתמודד נגד ז'לגיריס בבית, חימקי בחוץ, גראן קנריה בבית ופנר בחוץ. תיאורטית, יכול להיות מצב שגם חמישה ניצחונות לא יספיקו לצהובים. מעשית, ארבעה משחקים עשויים להכניס מכבי בסוף העונה לשמונה הגדולות, ובמקרים מסוימים, ייתכן שאף שלושה. בשל כך, גם הפסד הערב לא סותם את הגולל על חלום ההצלבה, אולם הוא בהחלט יהווה מכה קשה.

 דיאנדרה קיין נגד ברצלונה במסגרת היורוליג
 

דיאנדרה קיין נגד ברצלונה במסגרת היורוליג (getty images)

כאמור, ייתכן והמשחק הערב הוא הקשה ביותר שנותר לצהובים. אנאדולו היא קבוצה השווה פיינל פור, שלרוע מזלה של מכבי נמצאת בכושר טוב, וגרוע מכך - חייבת ניצחון כדי להבטיח יתרון ביתיות בהצלבה. שיין לארקין, שגמגם רוב העונה, התחיל לחזור לכושר בחודש האחרון, ובשבוע שעבר אף התפוצץ על ברצלונה עם 37 נקודות מדהימות. רודריג בובואה יציב כהרגלו ומהווה סכנה מעבר לקשת וואסילייה מיצ'יץ' יקשה גם הוא מאוד על הגארדים הצהובים.

גם שחקני הפנים של הטורקים הם מהשורה הראשונה ביורוליג. אדריאן מורמן שומר על ממוצעים נפלאים, עם 12 נקודות באחוזים טובים ויותר משישה ריבאונדים לערב, שמסתכמים ל-16.4 נקודות מדד, המציבים אותו בעשירייה הראשונה במפעל בקטגוריה. גם סנטר אנאדולו, בראיינט דאנסטון, לא יעשה חיים קלים לאף שחקן צהוב, ויהווה כאב ראש בצבע.

נקודות החולשה של אנאדולו אפס נמצאת בכנף, בעמדת הסמול פורוורד. קרונוסלב סימון הקרואטי הוא קלע טוב, אך לא בהכרח יציב, וג'יימס אנדרסון כלל לא מרשים השנה. עבודת הגנה טובה של קלויארו ויובל זוסמן יכולה להקשות מאוד על הכנסת כדורים פנימה, ועשויה להוביל לחטיפות, שייצרו בלבול בקרב הטורקים ויספקו לצהובים נקודות קלות במתפרצות. במפגש הקודם בין השתיים, אנאדולו ניצחה ללא קושי וספרופולוס חטף סטירה במשחקו הראשון כמאמן מכבי. האם הפעם יוכל היווני להתעלות על מקבילו ולהוביל את הצהובים לניצחון קריטי?