מאמן מכבי תל אביב בכדורסל, יאניס ספרופולוס, רויטרס

הצ'אנס האחרון: הפסד במינכן יגמור למכבי תל אביב את העונה

הצהובים יתמודדו נגד באיירן, יריבה ישירה על המקום האחרון להצלבה, בידיעה שרק ניצחון ישאיר להם סיכוי להעפיל לשלב הבא – ויזדקקו למשחק טוב של הגבוהים • כדור מהצד

כדור מהצד: מכבי תל אביב תתארח הערב (חמישי) במינכן, למפגש קריטי מול באיירן המקומית, כשהיא עם הגב לקיר. הפסד, והצהובים יזדקקו ללא פחות מנס כדי להפעיל להצלבה, ניצחון – והמאבק על מקום בשמונה הגדולות פתוח לגמרי, ולמכבי סיכוי לא רע להשתחל לשם ברגע האחרון.

הקרב על מקומות 7-8 רותח במיוחד, כאשר לא פחות מחמש קבוצות מתמודדות על הזכות להגיע לסדרת פלייאוף מול הגדולות של אירופה, ללא יתרון ביתיות. אולימפיאקוס של דיוויד בלאט מוצאת את עצמה באופן מפתיע במקום השביעי לאחר רצף משחקים נוראי, אך המשחקים הקלים שנשארו לה מעלים ספק רב לגבי הסיכוי שהיא תמצא את עצמה בחוץ בשלב כה מוקדם של העונה. פנאתינייקוס נמצאת מאחורי מכבי ומחכה למעידות יריבותיה, כך שהקבוצות שמכבי תצטרך לגבור עליהן בדרך לשלב הבא הן באסקוניה ובאיירן.

 
 
 
 אלכס טיוס מול צסק"א מוסקבה
 

אלכס טיוס מול צסק"א מוסקבה (getty images)

 

ניצחון חוץ היום, ואלופת ישראל תעבור את אלופת גרמניה, ותתייצב במרחק נגיעה מההצלבה. אולם, מכבי לא תגיע למשחק כפייבוריטית, במיוחד לאור ההבדלים הגדולים בין היכולות במשחקי החוץ לבין אלה שמציגים הצהובים מול הקהל הביתי. נקודת האור, היא העובדה כי בין כל הקבוצות שעדיין יש להן תקווה להגיע לשמונה הגדולות, ייתכן ובאיירן היא הקבוצה היחידה שהסגל של הצהובים לא נופל בהשוואה אליה.

לגרמנים אין כוכב מובהק, והסגל שלהם לא מהמבריקים במפעל. השחקן המשמעותי ביותר, דרק וויליאמס, עולה בדרך כלל מהספסל, ותורם כ-14 נקודות וארבעה ריבאונדים לערב. במידה והגבוהים של מכבי יבינו את חשיבות ההתמודדות, ויגיעו אליה חדורי מטרה, הם בהחלט מסוגלים לשלוט בצבע, להוציא את וויליאמס מאיזון ולהכתיב את קצב המשחק. למעשה, ייתכן ופה טמון המפתח לניצחון: שליטה מתחת לסלים - מול קבוצת הריבאונד החלשה ביורוליג.

ההבדל ביכולות בין שחקני הפנים של הקבוצה לא מתבטא רק בריבאונד. אלופת ישראל חוסמת יותר משלוש פעמים בערב, שנייה במפעל, ואילו הגרמנים מגיעים בקושי ל-1.5 חסימות, ומדורגים שניים – רק מהכיוון ההפוך. כדי שההבדלים המשמעותיים האלה יבואו לידי ביטוי, טיוס, בלאק, אובראיינט וקוליארו חייבים לתת הכול בצבע ולהיאבק על כל כדור אבוד.

 ג'ון דיברתולומיאו ויובל זוסמן
 

ג'ון דיברתולומיאו ויובל זוסמן (מכבי ת"א האתר הרשמי, ספי מגריזו)

 

בקרב שיהיה צמוד לכל אורכו, מכבי בהחלט מסוגלת לנצח. אחד הדברים שספרופולוס יצטרך להיזהר ממנו, הוא מומנטום גרמני, שיגרום לפער שממנו יהיה קשה לו ולחניכיו לחזור. מספיקות שתי שלשות רצופות של באיירן ועצירה הגנתית כדי לשלהב את הקהל ואת השחקנים, ולגרום לצהובים נזק בלתי הפיך. בשל כך, יצטרך המאמן היווני להסב את תשומת לב חניכיו לשלושת היריבים המסוכנים ביותר מעבר לקשת – דנילו ברטל, פטרי קופונן ובעיקר ולדימיר לוצ'יץ'. כל אחד מהאחרונים מסוגל ביום נתון לצלוף ללא הכרה ולגרום לבאיירן לברוח למכבי.

במידה רבה, לצהובים ולאדומים יש יכולות די שוות בהרבה אספקטים. שתי הקבוצות מאבדות בדיוק אותו מספר כדורים, קולעות ל-2 באחוזים דומים, וגם מספר החטיפות לערב קרוב מאוד. לכן, אולי יותר מתמיד, זהות המנצחת הערב תקבע באמצעות הציפורניים. מי שתסרוט יותר, לא תאפשר אף סל קל ותילחם על כל כדור – תנצח כנראה את המשחק. הערב, מכבי זקוקה ליכולות המאמן שלה, אך לאלה שלאו דווקא קשורות לטקטיקה. אם ספרופולוס יצליח להחדיר בשחקניו את חשיבות המשחק ואת האמונה שהם מסוגלים לנצח בקרב חוץ חשוב – הם בהחלט יכולים לעשות זאת.