סקוטי ווילבקין, getty images

אסור למעוד: מכבי תארח את דרושפאקה בידיעה שהפסד גומר את העונה

הצהובים יתמודדו בהיכל נגד הקבוצה החלשה במפעל וינסו להישאר בתמונת ההצלבה. ספרופולוס, שחולל מהפכה במכבי, מתחיל לזייף, ויצטרך ללמד השחקנים לסחוט עבירות • כדור מהצד

מכבי תל אביב תארח הערב (חמישי) את דרושפאקה, למשחק הכי קל העונה על הנייר, אולי בתזמון הכי טוב שאפשר לקבל. הקבוצה הטורקית היא החלשה ביורוליג בפער גדול, ומשחק ביתי נגדה מתאים לצהובים, שזקוקים לניצחון כדי להשאיר לעצמם סיכויים להשתחל להצלבה, כמו כפפה ליד. מכבי ניצחה בששת המשחקים האחרונים בהיכל, ואין סיבה שלא תעשה זאת גם הפעם.

ההפסד הדרמטי בשבוע שעבר למילאנו הפחית באופן משמעותי את הסיכויים של הצהובים להגיע לשמונה הגדולות. כדי לעשות זאת, תצטרך מכבי לעבור שתיים מבין השלוש – מילאנו, באיירן מינכן ובאסקוניה. על מנת לעבור את האיטלקים, יזדקק ספרופולוס לשלושה ניצחונות יותר ממקבילו פיאנג'יאני. מדובר במשימה קשה במיוחד, אם כי בהתחשב בלוח המשחקים הקשוח שנשאר למילאנו - לא בלתי אפשרית.

 
 
 
 מאמן מכבי תל אביב בכדורסל, יאניס ספרופולוס
 

מאמן מכבי תל אביב בכדורסל, יאניס ספרופולוס (רויטרס)

 

הגרמנים והספרדים הפסידו אף הם בשבוע שעבר, והשאירו את אלופת ישראל בחיים, כשהיא מרוחקת נקודה משתי הקבוצות. כדי לחלוף על פני באיירן, מכבי חייבת לנצח אותה בחוץ בשבוע הבא. הפסד – ועלייה לפלייאוף תהיה בגדר חלום. ניצחון, והצהובים יחלפו על פני יריבתם. אולם, המשימה הקשה ביותר, ככל הנראה, תהיה דווקא לעבור את באסקוניה. מכבי זקוקה לשני ניצחונות יותר מהספרדים בשבעת המחזורים שנותרו, משימה לא קלה בכלל בהתחשב בעובדה שהספרדים יבואו פייבוריטים לארבעת המשחקים הבאים. כדי שכל החישובים האלה יהיו רלוונטיים, מכבי צריכה קודם כול, כאמור, לנצח הערב.

דרושפאקה עומדת עד כה על מאזן מביך במיוחד של 23-3, והיא בדרך הבטוחה להיות הקבוצה הגרועה במפעל בשנים האחרונות. השחקן המרכזי של הטורקים הוא טוני דגלאס, ששיחק בשנה שעברה באנאדולו אפס, ורשם את הופעת הבכורה שלו בקבוצה במשחק הקודם נגד מכבי, אז קלע 14 נקודות, לצד שישה אסיסטים וארבעה כדורים חוזרים. הגארד האמריקני קולע מאז שהגיע יותר מ-15 נקודות לערב והוא מחזיק במדד היעילות הגבוה בקבוצה.

לצד דגלאס משחק ריי מקאלום, גארד מגוון שקולע 9.4 נקודות במשחק ומוסיף אליהן 4 אסיסטים. מלבד צמד הקלעים, אפשר לציין את הסנטר הניגרי מייקל אריק, שקולע 11.5 נקודות ומוריד חמישה ריבאונדים בערב ב-20 דקות בלבד, וכן את הפורוורד הפותח ג'רמי אוונס מלך הריבאונדים של הטורקים, סטנטון קיד שממשיך בעונה הבינונית שלו וזאניס פיינרס, שנחשב לשחקן הגנה לא רע.

 דיאנדרה קיין נגד ברצלונה במסגרת היורוליג
 

דיאנדרה קיין במסגרת היורוליג (getty images)

 

להתמודדות הערב אומנם אסור להתייחס כמשחק אימון בלבד, אך אין ספק שמלבד הניצחון, ספרופולוס ישכיל לעשות אם יצליח להימנע משחיקת שחקנים, ויבין אילו חמישיות עובדות לו עד כה – כדי לבוא מוכן למשחק הבא, שהוא כאמור ההזדמנות האחרונה של מכבי להילחם על ההצלבה. במשחק מסוג זה, אחד הדברים החשובים ביותר, הוא היכולת ליצור נקודות גם כשהמשחק תקוע – כלומר להגיע מקו העונשין.

היכולת העלובה של מכבי מטווח זה אינה מסתכמת רק באחוזי הקליעה, שדווקא השתפרו במעט בתקופה האחרונה. אחד האספקטים שבהם לא חל שיפור אצל הצהובים, דבר שיירשם לחובתו של ספרופולוס, הוא הכנסת כדור לצבע וסחיטת עבירות. אלופת ישראל מדורג אחרונה במפעל במדד האחרון, ושלישית מהסוף במספר זריקות העונשין לערב. תוסיפו לזה אחוזים מבישים, ותקבלו את הקבוצה שנהנית הכי מעט ביורוליג מנקודות שהושגו מהקו – 10.5 למשחק בלבד.

דבר זה, שנובע בין היתר מחוסר יוזמה ויכולת הובלת כדור לוקה בחסר, גורם לכך שכאשר הכדורים לא נכנסים לטבעת בקלות, מכבי מתקשה להיכנס למשחק ונתקעת בהתקפות. כדי ליצור יש מאין, ספרופולוס חייב לתת לפארגו את הכדור ולהכריח אותו לחדור לצבע, ולבקש משחקניו להכניס באופן עקבי כדורים מתחת לסל. טיוס אומנם לא מצטיין מהעונשין, אך קלויארו, בלאק ואובראיינט יודעים לקלוע מהטווח הזה, וכמה נקודות נוספות משם בכל משחק, יכולות לעשות את ההבדל בין הצלבה לעונה מאכזבת נוספת.