סקוטי ווילבקין ויאניס ספרופולוס, רויטרס, מכבי ת"א האתר הרשמי, ספי מגריזו

הכול או כלום: מכבי מתארחת במילאנו למשחק על עונה שלמה

הצהובים יגיעו לקרב מול ארמאני, כאשר ניצחון עשוי להקפיץ אותם לשמינייה הראשונה, והפסד יחסל כמעט סופית את הסיכויים להגיע לשם. המפתח: משחק חזק בצבע • כדור מהצד

מכבי תל אביב תתארח הערב (חמישי) אצל ארמאני מילאנו, לאחד משני הקרבות החשובים ביותר שנשארו לה העונה. האיטלקים הם יריבים ישירים של הצהובים על המקום השמיני להצלבה, האחרון שעוד נראה בהחלט ריאלי. מלבד המשחק הערב, בעוד שבועיים תטוס מכבי למינכן, שם תפגוש את באיירן למשחק על כל הקופה, שאחריו נוכל לקבל תמונת מצב טובה לגבי זהות הקבוצות שהגיעו לישורת האחרונה, כשהן עוד יכולות להגיע לשמונה הגדולות.

נכון לעכשיו, במלחמה על שני המקומות האחרונים להצלבה, נאבקות ארבע קבוצות – באסקוניה, מילאנו ובאיירן עם 33 נקודות, כשאלופת ישראל צברה נקודה פחות, ותנסה לזנב בהן ולגנוב את המקום השמיני. מבין ארבעת המועדונים, הספרדים נמצאים במצב הטוב ביותר, לאחר שכבר שיחקו פעמיים מול יריבותיהם הישירות, והם נמצאים במאזן ראש בראש עדיף על כולן. לכן, יש לשער כי אם באסקוניה לא תתפרק, מקומה בשמינייה מובטח. הגרמנים גוברים על האיטלקים במאזן הישיר, וכעת מילאנו חייבת להבטיח מאזן עדיף לפחות על פני הישראלים, כי אם לא תעשה זאת, היא ככל הנראה תמצא את עצמה בחוץ, ותרשום עוד עונה מאכזבת.

 
 
 
 דיאנדרה קיין נגד ברצלונה במסגרת היורוליג
 

דיאנדרה קיין  (getty images)

 

במשחק הקודם, ניצחה מכבי בתום מותחן 92-94, כך שהערב, המשימה של הלבנים היא לגבור על יריבתם בשלוש נקודות. ניצחון כזה, שהוא למעשה גם התרחיש הסביר כיוון שמילאנו קבוצה טובה ממכבי, יציב את האיטלקים במרחק שלושה משחקים מאלופת ישראל, ולמעשה יבטיח כמעט בוודאות כי מילאנו תסיים את שלב הבתים לפני מכבי, ובכך האיטלקים יוכלו להתרכז במאבק בשתי היריבות הנותרות. בשל כך, מבחינת הצהובים בהחלט מדובר במשחק של להיות או לחדול. הפסד, והם יצטרכו להתפלל חזק לתוצאה דומה גם עבור באסקוניה ובאיירן, שהסיכויים לעבור שתיים מהן נמוכים ממילא.

בחזרה למילאנו, שם מנסים להשתקם מעונה מאכזבת ביותר, ומקווים להציל אותה על ידי רצף משחקים טוב. מייק ג'יימס, הברומטר של הקבוצה, מלך הסלים של היורוליג עם 20 נקודות לערב ואחד השחקנים הטובים במפעל, ינסה להילחם על חיי קבוצתו. אליו יצטרף ולדימיר מיקוב, שנמצא במקום השלישי בטבלת מלך הנקודות, עם 14.6 למשחק. השניים הללו הם גם השחקנים שנחים הכי מעט בכל הליגה, והיכולת שלהם היא שמכריעה פעמים רבות את זהות המנצחת במשחקים של מילאנו.

 אלכס טיוס וטייריק בלאק

אלכס טיוס וטייריק בלאק (מכבי ת"א האתר הרשמי,(ספי מגריזו)

 

אולם, למרות חשיבותם הרבה, שני שחקנים בלבד אינם מנצחים משחקים ביורוליג. בשל כך, המשימה העיקרית של יאניס ספרופולוס הערב, היא לנצל את היעדרות הסנטר של האיטלקים ארטורו גודאיטיס, שנחשב לאחת מנקודות המפתח בקבוצה העונה. פציעתו של הליטאי תאפשר למאמן היווני לתת לג'וני אובראיינט דקות רבות מבלי לחשוש למפגע הגנתי בצבע, שכן עם כל הכבוד לאלן אומיץ' ונמנייה נדוביץ', מדובר על שחקנים בקליבר שונה לחלוטין. אובראיינט אומנם נמצא בתקופה חלשה למדי, אך היות שהשילוב של טיוס ובלאק באותה חמישייה הוא בעייתי בלשון המעטה, זו ככל הנראה האופציה העדיפה ביותר עבור הצהובים. מי שכן יכול להוות בעיה מרכזית בצבע הוא ג'יימס נאנלי, הרכש החדש ששיחק בעבר בפנרבחצ'ה ועשוי להפתיע.

בלאק, שנמצא בתקופה מצוינת ברמה האישית, וטיוס, שלמרות נסיגה קלה ביכולותיו במשחקים האחרונים, הוא ברומטר הגנתי – מסוגלים לגרום נזק רב ליריבה. מכבי תהיה חייבת להכניס כדורים לצבע, בשל היתרון שעשוי להיות לה שם, ולחפש נקודות קלות. מילאנו אומנם משחקת מהר וקולעת כ-87 נקודות למשחק, הכי הרבה במפעל כולו, אך שליטה בריבאונד עשויה בהחלט לגרום להאטה משמעותית ביכולת שלה לרוץ קדימה, להתקפות קצרות שמסתיימות בשלשות. מנגד, הצהובים יוכלו לנצל את ההגנה הנרפית של היריבה ואת הצבע החדיר שלה. אם ישכילו לעשות זאת, לסימונה פיאניג'יאני, מאמן היריבה ואקס הפועל ירושלים, יהיה קשה למצוא פתרונות.

הצהובים מבינים היטב את החשיבות הגורלית של המשחק וינסו לנצל, כאמור, את פציעות האיטלקים ואת הדחתם מהגביע. אולם, אחרי תצוגת הנפל בוויטוריה, ספק רב אם מכבי מסוגלת לשחזר את היכולת בהיכל, עם קהל ביתי שדוחף אותה קדימה – גם למשחקי חוץ. במשחק שבו כל כך הרבה נמצא על כף המאזניים, צפוי ספרופולוס לתת את ההגה בידיים של ווילבקין, למרות הקליעה החלשה שלו לאורך כל העונה. כשהוא חם, אין ספק שהגארד הוא הקלע הטוב במכבי, כשהוא קר, מה שקרה יותר מדי פעמים השנה, הוא גם יכול לחרב משחקים. את המשחק הערב פשוט אסור להרוס, כך שהקהל הצהוב יקווה שווילבקין יידע לשים לעצמו מעצורים, או טוב מכך – פשוט יקלע באחוזים גבוהים.