שחקני מכבי תל אביב בכדורסל , getty images

שורטת בדרך להצלבה: מכבי הפכה לקבוצה – והחלה להיאבק על חייה

ספרופולוס למד לנצל את יתרונות כל חניכיו, והם ינסו לנצל את היעדרות כוכב באסקוניה כדי לחלוף על פניה בטבלה ולעשות צעד משמעותי בדרך לישורת האחרונה • כדור מהצד

מכבי תל אביב תתארח הערב (חמישי) בספרד, ככל הנראה למשחק הכי חשוב שהיה לה עד כה העונה, נגד באסקוניה ויטוריה. יריבת הצהובים נמצאת במקום התשיעי, אך עם מספר נקודות זהה לזה שיש לאלופת ישראל. ניצחון עליה ביותר משתי נקודות (ההפרש במשחק הקודם בין השתיים) ומכבי פותחת פער של שני משחקים על באסקוניה וככל הנראה נכנסת לראשונה לשמינייה הראשונה. ניצחון ספרדי, והירוקים מתרחקים שני משחקים מהצהובים, ומקטינים משמעותית את סיכוייהם להעפיל שלב.

רצף הניצחונות השרה על רבים מהאוהדים תחושה שמכבי פייבוריטית בקרב על ההצלבה. למעשה, המצב עוד רחוק משם. לבאסקוניה נותר לוח משחקים נוח בהרבה, כך שלצהובים יש עוד דרך לעשות כדי להיות עמדה טובה לקראת הישורת האחרונה באמת. בעשרת המשחקים שנשארו, תתמודד מכבי שלוש פעמים בחוץ במשחק מול יריבות ישירות על מקומות 8-7. כדי להשאיר לעצמם סיכוי, יצטרכו הצהובים לנצח לפחות פעם אחת, רצוי מאוד פעמיים. משחק מול קבוצה פצועה שמגיעה לאחר הפסד מפתיע, כאשר מנגד מכבי באה עם מומנטום אדיר ביורוליג, הוא הזדמנות פז להשיג את אחד הניצחונות האלה.

 
 
 
 סקוטי ווילבקין
 

סקוטי ווילבקין נגד ריאל מדריד במסגרת היורוליג (getty images)

 

אחד ההישגים העיקריים שיואניס ספרופולוס יכול לזקוף לזכותו מאז שנכנס לתפקיד, הוא ההבנה שסקוטי ווילבקין אינו מסוגל להנהיג את הקבוצה לבדו, והפיכת מכבי מקבוצת תלותית לקבוצה מאוזנת, שלא נשענת על שחקן אחד. למעשה, היכולת החלשה של כוכב הצהובים היא הקללה והברכה שלהם. על פניו, מלכתחילה, הסגל של מכבי ככל הנראה לא שווה הצלבה. אולם, לאחר שבלית ברירה הצהובים נואשו לחכות שווילבקין יושיע אותם, הם החלו להילחם יחד, בעיקר בהגנה. שימו לב לנתון הבא: מכבי היא הקבוצה היחידה ביורוליג, שחמישה שחקנים שלה לוקחים ארבעה כדורים חוזרים ומעלה בממוצע (אחד מהם, קיין, פצוע וייעדר מהמשחק בספרד). למעשה, מלבדה, רק לקבוצה אחת יש ארבעה כאלה.

ואם זה לא מספיק, קחו רגע להפנים את הנתון הזה: ההפרש בין השחקן בעל מספר נקודות המדד הגבוה ביותר, לזה שנמצא במקום השישי הוא – נקודה אחת בלבד. מדובר כמובן בנתון הצמוד והמאוזן ביותר במפעל, בהפרש עצום. ההפרש הנמוך ביותר בין השחקן הראשון לשישי, מלבד מכבי, עומד על 4.6 נקודות של ברצלונה. גם אם מורידים מהמשוואה את כוכב הקבוצה, ומסתכלים על מקומות 6-2, הנתון הזה יורד ל-2.3 אצל גראן קנריה בלבד, עדיין רחוק מאוד מהנתון המדהים של הצהובים.

 ג'רמי פארגו, שחקנה של מכבי תל אביב
 

ג'רמי פארגו, שחקנה של מכבי תל אביב (מכבי ת"א האתר הרשמי, ספי מגריזו)

 

לאיזון הזה, שנוצר כאמור הרבה בגלל היכולת הפושרת של ווילבקין, יש הרבה יתרונות, אך גם חיסרון אחד בולט – ברגעי ההכרעה, לצהובים אין שחקן קבוע שאפשר לסמוך עליו, מה שגרם בין היתר להפסד המיותר בסיבוב הקודם לבאסקוניה. חלוקת המאמץ הזה מאפשרת למכבי להסתכל ליריבות בעיניים בכל עמדה, והערב היא כנראה היחידה שיכולה להכריע את הכף. שכן, חרף הפציעות של כוכב היריבה טורניקה שנגליה, ושל שחקן רוטציה משמעותי כמו ג'ייסון גריינג'ר, לבאסקוניה עדיין ישנם שחקנים טובים בכל עמדה, והיא תבוא פייבוריטית למשחק.

כדי לנצח, מכבי תצטרך להתמודד בצבע עם וינסנט פוירייר, סגן מלך הריבאונדים במפעל ואחד ממצטייני העונה עד כה, שבהחלט יכול לסחוף את קבוצתו לניצחון. למזלם של הצהובים, שחקן החודש ביורוליג, אלכס טיוס, חזר לאחרונה לכושר, והוא מסוגל לתת פייט ולהקשות על הענק בירוק. בשביל זה, הוא יזדקק גם לעזרתם של בלאק ואובראיינט, ולכל הפחות יקווה שהשניים לא יעשו עבירות טיפשיות שיוציאו אותם מהתמונה כבר מההתחלה.

אבל פוירייר לא יגיע למערכה הזו לבד. מאחוריו ישחקו מרצ'ילינו הוארטס, רכז מוכח וחכם, שלוקח זריקות טובות וקולע באחוזים גבוהים, לוקה וילדוזה, שניחן ביכולת מסירה גבוהה ומאט ג'נינג, שירווח את המשחק בעזרת איום הקליעה מרחוק. שלושתם ינסו להזיק למכבי מבחוץ, ולהכניס כדורים לצבע. נוסף להם, בשורות באסקוניה משחקים הפורוורדים שאבון שילדס ודארון הילארד, שיכולים לקלוע מכל מקום על המגרש ולהקשות מאוד על קלויארו ורול. קל זה לא יהיה, אבל מכבי תל אביב כבר הוכיחה שהיא למדה לנצח משחקים חשובים וצמודים.