ווילבקין וקול, getty images

ינסה להפתיע בהיכל: נוריס קול רוצה ללמד את מכבי תל אביב לקח

אקס הצהובים לא קיבל מהם פנייה, חתם בבודוצ'נוסט ויקבל הזדמנות לנקום בהם. המשחק הערב עלול להוות מכשול, אך עבור המחליפים הוא הזדמנות להוכיח את עצמם • כדור מהצד

מכבי תל אביב תארח הערב (רביעי) את בודוצ'נוסט והאקס נוריס קול, כאשר הפסד עשוי לחסל סופית את תקוות הצהובים להעפיל להצלבה. למעשה, כבר עכשיו, ברקע הניצחון המפתיע של חימקי על פנרבחצ'ה אתמול, הסיכויים לסיים בין שמונה הגדולות נראים נמוכים. אולם, הפסד ביתי לקבוצה שלא ניצחה העונה בחוץ עלול להיות קטסטרופה אפילו ביחס לעונה המסויטת שעוברת על מכבי.

הקבוצה ממונטנגרו אומנם איבדה כל חלום שקשור לשלב הבא, אך החתמתו של רכז ברמה של קול ושל שלושה שחקנים נוספים, מצביעה על כך שהיא בהחלט לא מתכוונת להיות שטיח במאבקי המיקום של סוף העונה. קול, בשני המשחקים ששיחק בקבוצה במסגרת היורוליג, הספיק לקלוע 22 נקודות ב-24 דקות בלבד והוסיף להן 6.5 אסיסטים, בדרך ל-22.5 נקודות מדד מרשימות. המפגש הערב הוא זמן טוב עבור אוהדי מכבי לשאול למה בעצם הוא לא הגיע חזרה לתל אביב, שזקוקה נואשות בדיוק לשחקן מסוג זה, ובעיקר הזדמנות עבור קול להוכיח לצהובים שהם טעו.

 
 
 
 
 נוריס קול במדי מכבי תל אביב
 

נוריס קול במדי מכבי תל אביב (getty images )

 

הגארד האמריקני, שכזכור בעברו היה שחקן סגל לגיטימי לגמרי במיאמי האגדית של לברון-וויד-בוש, אינו מהשחקנים שאפשר לבנות עליהם קבוצת צמרת אירופית, אך הוא בהחלט שחקן שיכול להתפוצץ בערב נתון. בהתחשב בעובדה שבודוצ'נוסט כבר הדהימה השנה את צסק"א מוסקבה וניצחה גם את באסקוניה וברצלונה, למכבי תל אביב אסור לבוא שאננה למשחק.

מלבד קול, שאת יכולותיו אין צורך לפרט, הצהובים יצטרכו להיזהר גם מהסנטר ארל קלארק, היחיד שפתח בכל משחקי היורוליג עד כה, וזה שזוכה להכי הרבה דקות בקבוצה וגומל ב-13 נקודות למשחק. מלבדו, יש לשים לב גם לגארד אדווין ג'קסון שקולע כמעט 10 נקודות למשחק באחוזים מעולים, ואקס הפועל חולון ג'יימס בל, רכש חדש נוסף, שקולע היטב מכל הטווחים.

מייקל רול במשחק נגד ברצלונה במסגרת היורוליג
 

מייקל רול במשחק נגד ברצלונה במסגרת היורוליג (getty images)

 

בודוצ'נוסט היא קבוצה מסודרת שלא מרבה לזרוק שלשות מיותרות, ולמרות העובדה שאין לה קלעים מעולים, היא מצליחה לקלוע מעבר לקשת באחוזים גבוהים למדי. גם בתחום האיבודים היא מצטיינת, ולא מאפשרת נקודות קלות ליריבה במשחק ריצה. אולם, בזה מסתכמים, בערך, כל היתרונות של הקבוצה המונטנגרית. מדובר בקבוצת ההתקפה החלשה במפעל, שקולעת פחות מ-74 נקודות במשחק, ואם זוסמן וקיין יקבלו הרבה דקות, הם בהחלט יכולים ללחוץ על מובילי הכדור ולשתק את התקפת היריבה, שמוסרת הכי מעט אסיסטים לערב במפעל כולו.

המשחק הערב, מול קבוצה נחותה משמעותית, מלבד היותו מוקש, הוא הזדמנות טובה עבור המאמן יאניס ספרופולוס לבחון את תפקוד הצוות המסייע - ולהעניק דקות לשחקנים שזקוקים לביטחון עצמי. דבר זה, עשוי לעזור לו בהמשך העונה כשיזדקק לטיפות הדלק האחרונות של כל שחקן, בהתמודדות מול קבוצות שמקוות להגיע למקומות 8-7. הראשון ביניהם הוא מייקל רול, שמצליח לקלוע בדאבל פיגרס באחוזים גבוהים, ומעניק לקבוצה את חכמת המשחק שלו. לאור העובדה שלא מדובר בכישרון יוצא דופן, נראה שהוא תורם את חלקו באופן שמניח את הדעת. אולם, מלבדו, יש למאמן היווני עוד עבודה רבה.

בנקודה זו של העונה, נראה שדרוש עוד שיפור ניכר בקרב הצהובים בכל הנוגע לשיתוף וניצול יכולות השחקנים המחליפים, ומאמן הקבוצה לא בהכרח מטפל בסוגיה הזו בצורה מספקת. יובל זוסמן מנצל כל הזדמנות שניתנת לו ומראה יכולות הגנתיות נדירות ביחס לשחקן חסר ניסיון, אך לא מצליח לפרוץ את תקרת הזכוכית ולקבל דקות משמעותיות יותר, חרף הבעיה של מכבי בהגנה. אצל קנדריק ריי חל שיפור משמעותי ונראה שהוא מתחיל למצוא את מקומו, אך חזרתו הצפויה של פארגו עלולה לפגוע בו יותר מכול. ג'ייק כהן וג'ון דיברתולומאו לא מקבלים מספיק דקות, ובאלו שכן - הם אינם מצליחים להתמודד ברמות הגבוהות של אירופה. אלכס טיוס נע בין יכולת אנמית לחלוטין להגנה שמזכירה את הקדנציה הקודמת בקבוצה, ובעיקר מראה חוסר יציבות. את נמרוד לוי ודני אבדיה עדיף לא להזכיר. כדי לחולל הפתעה גדולה ולהתשחל לטופ 16, אלופת המדינה תצטרך יכולת שיא גם של כמה מהשחקנים הללו.