אנתוני רנדולף וטריק בלאק, מכבי ת"א האתר הרשמי, ספי מגריזו , getty images

מכבי תנסה לנצל את התקופה הבינונית של ריאל - ולהפתיע במדריד

הציפיות מווילבקין מתמעטות, וכעת, לאחר תצוגת השיא של אובראיינט, הצהובים יקוו שבלאק יחזור לעצמו – ושיחד הם אולי יגרמו לבעיות בצבע של אלופת אירופה • כדור מהצד

מכבי תל אביב תגיע הערב (חמישי) לספרד למפגש כמעט בלתי אפשרי מול אלופת אירופה ריאל מדריד. קשה למצוא הרבה נקודות לאופטימיות במחנה הצהוב, בטח בהתחשב בעובדה שבסיבוב הקודם אלופת ישראל הובסה ללא תנאי, ועוד בהיכל מנורה מבטחים. אז נכון, השינוי שנעשה מאז בעמדת המאמן הניב פירות במידה מסוימת, אך עדיין קשה לראות מצב שבו ווילבקין ובלאק המדשדשים מתפוצצים דווקא מול קמפאזו וטבארס.

אולם, אם תחפש היטב, ייתכן שאלופת המדינה תוכל למצוא נקודת אור קטנה. לאחר פתיחת עונה מושלמת של 0-8, בשבעת המשחקים האחרונים ריאל מחזיקה במאזן 3-4 בלבד – בדיוק כמו מכבי. כמובן שיש לקחת בחשבון את לוח המשחקים הנוח של הצהובים בששת השבועות האחרונים, ולזכור שההפסדים של הלבנים נרשמו כולם במשחקים קשים וצמודים מאוד, אך עדיין מדובר בנקודה מעודדת.

הספרדים מחזיקים את אחד הסגלים העמוקים ביבשת, וככל הנראה גם המאוזן ביותר. גם אם שניים-שלושה שחקני מפתח יחוו יום חלש, ריאל אמורה לנצח בביתה את מכבי ללא בעיות. במשחק הקודם בין השתיים, כזכור, הצהובים הצליחו להחזיק מעמד בדיוק רבע אחד, עד שברוב טיפשותם השאירו את ג'ייסי קארול פנוי פעם אחר פעם, והאחרון העניש שוב ושוב – כמו שהוא עושה לכל קבוצה שלא מתייחסת אליו ברצינות, כבר שנים רבות.

אובריינט נגד ריאל מדריד במסגרת היורוליג
 

אובריינט נגד ריאל מדריד במסגרת היורוליג (getty images )

 

אולם, השלשות היו רק ההתחלה. האספקט החשוב ביותר שמכבי תצטרך לשים אליו לב לקראת המפגש הנוכחי - הוא הכדורים החוזרים. בסיבוב שעבר הביסו הספרדים את התל אביבים מתחת לסלים ללא תנאי: 27-46, מה שגרם להם לנצח 9-17 בנקודות מהזדמנות שנייה. חמש פעמים ניצחו הצהובים השנה באירופה – בכל המשחקים הללו הם היו טובים יותר מהיריבה בכל הנוגע לריבאונדים. מול קבוצת הריבאונדים השנייה בטיבה במפעל, ונגד שחקנים כמו טבארס, רנדולף ואיון, יצטרכו הצהובים להשקיע מאמץ גדול במיוחד בצבע כדי להישאר בחיים.

אחת הסיבות שבגינן מכבי נכשלת השנה, היא חוסר היציבות של שחקני הפנים המרכזיים שלה – טאריק בלאק וג'וני אובראיינט. הראשון החל את השנה כהבטחה גדולה, כאשר בארבעת המשחקים הראשונים העונה, למרות הפתיחה הקשה, קלע 12 נקודות והוריד 5.5 ריבאונדים לערב. אולם, פציעה גרמה לו להיעדר כשבועיים, ומאז שחזר – התפוקה שלו ירדה משמעותית. בשמונת המשחקים שעברו מאז, הוא קלע רק 6.8 נקודות למשחק והוריד חמישה כדורים חוזרים. גם הדקות שלו ירדו משמעותית, כאשר לפני פציעה הוא שיחק למעלה מ-26 דקות לערב, ואחריה הוא ירד ל- 18 דקות בלבד - הרבה בגלל חוסר אחריות הגנתית שגררה בעיית עבירות.

אובראיינט, לעומתו, עבר תהליך הפוך. בתחילת העונה הוא צבר את מדד ה+\- הגרוע ביותר בקבוצה בהפרש גדול, אך מאז שיפר משמעותית  את מספריו. אם בארבעת המשחקים הראשונים של העונה הוא רשם 6.2 נק', לצד 3.8 ריבאונדים שהסתכמו בארבע נקודות מדד בממוצע, ב-11 המשחקים הבאים הוא קלע כמעט 13 למשחק והוריד שישה כדורים חוזרים לערב – שהובילו ל-13 נקודות מדד, נתון יפה מאוד שהגיע לשיאו בהופעת ה-MVP ההיסטורית בשבוע שעבר, אחרי הצגה שכללה 44 נקודות מדד.

 אלכס טיוס
 

אלכס טיוס (מכבי תל אביב האתר הרשמי)

 

לאחר שחצי עונה כבר מאחורינו, ניתן לומר בבטחה שלמכבי יש מחסור חמור ברכז, ולא נראה שהיא מסוגלת לנפק יותר מהעמדה הזו ללא חיזוק. אולם, דווקא בעמדת הסנטר קיימת תחושה שהצהובים לא מימשו עדיין את הפוטנציאל, ואולי בעזרת משחק טוב של בלאק, שנעדר מהמשחק בסיבוב הראשון, ושל אובראיינט ביחד, בתוספת עזרה מתחת לסלים של טיוס, קיין וקלויארו - הם יכולים לקוות להפתיע אפילו במדריד.

בעמדת הגארד עומדים לרשות פאבלו לאסו המאמן המנוסה, סרחיו יול הוותיק, שבאופן מסורתי מגיע לתל אביב עם אמביציה גדולה להפציץ, ג'ייסי קרול, שיעקוץ בכל פעם שההגנה הצהובה לא תסתדר בזמן, פאקונדו קמפאזו הארגנטינאי – גאון כדורסל וכמובן בעיה לא קטנה להגנה של ספאחיה בפני עצמה, ומחליפים מוכשרים שרעבים לדקות משחק כדי להוכיח את עצמם.

אבל זה רק קצה המזלג הספרדי. ללא בלאק, מכבי תל אביב תתקשה להתמודד אף יותר עם שחקני הפנים. וולטר טבארס האימתני לא נוהג לתת לכדורים בסביבתו ליפול לידיים הלא נכונות (מוביל את המפעל בריבאונדים ובחסימות) – והצהובים, שממילא חלשים בתחום זה, עלולים לסבול ממנו מאוד. לידו נמצאים הפורוורד הקטלני אנתוני רנדולף, שקולע באחוזים גבוהים מכל הטווחים (52% ל-3), רודי פרננדס שאומנם נמצא מעבר לשיאו, אך עדיין מסוכן מכל מקום בפרקט וג'פרי טיילור המגוון. תוסיפו לכל אלה את הסנטרים החסונים פליפה רייס וגוסטבו איון, ותקבלו מתכון לאסון בהיכל.