ווילבקין ושווד, רויטרס, מכבי ת"א האתר הרשמי, ספי מגריזו

יבלטו בהיעדרם: מכבי חייבת לנצל את הפציעות של חימקי מוסקבה

הישראלים יארחו את הרוסים, שחסרים את שני השחקנים הטובים ביותר שלהם. כדי לצאת עם ניצחון, ספרופולוס חייב לכפות על מקבילו סגנון משחק שמתאים לשחקניו • כדור מהצד

מכבי תל אביב תארח הערב (רביעי) את חימקי מוסקבה בהיכל מנורה מבטחים, כשהיא יודעת שיריבתה חסרה את הכוכב הגדול שלה ושחקן מפתח נוסף, ומדובר בהזדמנות שפשוט אסור לה לפספס. סגנון המשחק הרוסי עלול להיות הרסני עבור הצהובים, ועליהם לעשות הכול כדי לנצל את ההיעדרויות על מנת לכפות סגנון משחק שיתאים להם.

הרוסים יחסרו כאמור את אלכסיי שבד, לדעת רבים השחקן הטוב באירופה (וגם היקר ביבשת) וכן את הפורוורד אנתוני גיל. איתם, מדובר בקבוצה עם קצב משחק מטורף, שמאפשרת לכוכבים לזרוק ללא הכרה, ולמרות פתיחת העונה החלשה – יכולה לסכן כל קבוצה ביורוליג. בלעדיהם, קצב המשחק המהיר עלול להפוך לרכבת הרים שאין מי שישלוט עליה.

הזריקות מעבר לקשת יימשכו, וכך גם משחק הריצה שמבוסס על יכולת חטיפה גבוהה. אולם, בצל חסרונו של שבד שאחראי על הקצב המהיר, ועצם העובדה שבלי שני שחקנים, הנותרים ייאלצו לשחק יותר - נראה שחימקי במצבה לא באמת מסוגלת לדרוס תוך כדי דהירה, ולכן תוצאת המשחק תלויה קודם כול ביכולת של מכבי תל אביב, בשני צדי הפרקט.

 מאמן מכבי תל אביב בכדורסל, יאניס ספרופולוס
 

מאמן מכבי תל אביב בכדורסל, יאניס ספרופולוס (רויטרס)

 

מאז הגעת המאמן יאניס ספרופולוס ניכר שיפור בכל הקשור לפן ההגנתי. הרבה מהשינוי ביכולת נובע מרצון השחקנים להוכיח את עצמם וממצב הרוח שהשתנה בקבוצה, אולם לא מעט ניתן לזקוף באופן ישיר ליווני, שמקפיד על הרכבים מאוזנים מבחינה הגנתית, וסגירה נכונה בריבאונד – חלק שבו הצהובים השתפרו לאין שיעור, תוך הפגנת דומיננטיות מתחת לסלים במשחקים האחרונים.

פה טמון גם אחד המפתחות לניצחון צהוב הערב. חימקי היא הקבוצה החלשה במפעל בריבאונדים, וחסרונו של גיל רק יבליט זאת. זו בדיוק ההזדמנות של טייריק בלאק וג'וני אובראיינט, שאכזבו בשבוע שעבר עם עבירות מיותרות שמנעו מהם לקחת חלק בדקות ההכרעה, לתפוס את המושכות ולגרום לרוסים נזקים משמעותיים בתוך הצבע.

את היתרון מתחת לסלים, צריכים הצהובים לנצל גם על ידי חדירות לצבע ונקודות קלות. במשחק הקודם זה הלך לא רע, עם כמה מהלכים חכמים שהביאו לנקודות בטוחות. לאור העובדה כי חלק מהשחקנים ובראשם סקוטי ווילבקין, לא מצליחים לקלוע מעבר לקשת בצורה משביעת רצון – על ספרופולוס לוודא שחניכיו ממעיטים בזריקות טיפשיות, וחודרים בחוכמה פנימה.

נקודה נוספת שצריכה להדאיג את מאמן מכבי, היא הובלת הכדור. ווילבקין הוכיח לאורך כל השנה שהמשימה הזו גדולה עליו, ובשבוע שעבר חוסר היכולת שלו לנהל התקפה בלט במיוחד, ואף גרם להפסד באופן ישיר. בשל כך, ספרופולוס חייב להעניק לקנדריק ריי יותר דקות, ולהשאיר לו את מלאכת הובלת הכדור. עד כה, הגארד המחליף הצדיק כמעט כל רגע שהיה על הפרקט. למעשה, נראה שכמעט כל שחקן עדיף על פני ווילבקין בכל הנוגע לארגון ההתקפות. רול, קיין ואפילו דיברתולומיאו מקבלים החלטות טובות יותר ומאבדים פחות את הכדור.

יש דברים שחייבים להיאמר - בתפקידו הנוכחי, הכוכב הצהוב הוא שחקן בינוני לכל היותר. למרות שהוא לוקח זריקות קלות מעבר לקשת, הוא קולע אותן באחוזים רעים מאוד, כאשר גם בזריקות לטווח קצר הוא פחות טוב מקיין ומרול. חלוקת הדקות תאפשר לו להתרכז במה שהוא אמור לדעת לעשות טוב, ונוסף על כך, תתן לו ולאחרים מנוחה, לאור העובדה שבעוד יומיים מחכה למכבי משחק יורוליג נוסף, הפעם בליטא.