ג'ון דיברתולומיאו, קפטן מכבי תל אביב, מכבי ת"א האתר הרשמי, ספי מגריזו

הזדמנות פז לעקוץ: מכבי תל אביב צריכה לנצח את ברצלונה המדשדשת

הקבוצות שמתחרות עם הצהובים על מקום בהצלבה כבר ניצחו את הגדולות. כדי לא להישאר מאחור, ספאחיה צריך לנצל את היכולת החלשה שהספרדים מציגים מאז השנה שעברה • כדור מהצד

מכבי תל אביב תפגוש הערב (חמישי) בספרד את ברצלונה למפגש קשה, אך כזה שבהחלט אפשרי להשיג בו ניצחון - שעשוי להיות משמעותי ביותר במאבקי המיקום ביורוליג. הקטלונים, שלפני שנים ספורות היוו פקטור משמעותי במפעל, הידרדרו אשתקד וגם השנה הם מציגים יכולת חלשה ביחס למצופה מהם.

לאור העובדה כי קבוצות רבות שעשויות להתמודד עם הצהובים על מקום ברבע הגמר כבר הצליחו לנצח את הקבוצות החזקות ביבשת, עולה הדחיפות בהשגת ניצחון גם במשחק שאליו ספאחיה מגיע כאנדרדוג. כך למשל, ז'לגיריס של שאראס גברה בהארכה על פנאתינייקוס ביוון, אנאדולו ניצחה את פנרבחצ'ה ומילאנו הביסה את אולימפיאקוס בחוץ. בעלי הקבוצה, שמאז השנה שעברה לקחו צעד אחורה, מודעים לעובדה הזו ויסתכלו על ניהול המשחק של הקרואטי בעין בוחנת.

ברצלונה פתחה את העונה עם תבוסה לצסק"א מוסקבה, המשיכה עם הפסד דרמטי לגראן קנריה ומאז התאוששה עם שני ניצחונות במשחקים לא קשים במיוחד. בליגה הספרדית הסגולים דווקא די מרשימים, ובששת המשחקים הראשונים רשמו ניצחונות בלבד. מכבי תל אביב, בניגוד לקטלונים, התחילה את העונה עם סדרת משחקים קשים. ההתמודדות הערב, היא הזדמנות מצוינת להשיג ניצחון שיועיל מאוד למאבקי המיקום העתידיים, במיוחד לאור העובדה שבמשחק הבא – מול ריאל מדריד המושלמת עד כה – הצהובים יתקשו להשיג ניצחון.

 טאריק בלאק

טאריק בלאק (מכבי ת"א האתר הרשמי, ספי מגריזו)

ברצלונה מבוססת על שחקני פנים, ויש לה יכולת טובה בריבאונד ובחסימות. נוסף על כך, מדובר על קבוצה שהולכת חזק לצבע ולכן גם נשלחת הרבה לקו העונשין. אולם, חרף העובדה כי לסגולים יש כוח רב מתחת לסלים, הניסיונות ללכת על נקודות קלות באזור הצבע לא ממש עולים יפה, שכן מדובר באחת הקבוצות החלשות במפעל מטווח זה. למעשה, מלבד אנטה טומיץ' הענק, שעשוי לגרום לצהובים כאב ראש רב, יתר שחקני הפנים אינם הדאגה הגדולה של ספאחיה.

מכבי ת"א עשויה לקבל בחזרה את כוכב הקבוצה סקוטי ווילבקין, שנפצע לפני כשבועיים, אך יש לזכור כי ישנו תרחיש סביר שהוא לא יוכל לשחק. ככה או ככה - אם קיין וזוסמן יציגו יכולת גבוהה בהגנה, יש לה סיכוי לא רע לנצח במשחק. כדי לעשות זאת, יצטרכו הצהובים להיות מסודרים בהתקפה כדי להוריד את כמות האיבודים ולהכריח את ברצלונה, שאינה משופעת בקלעים משמעותיים, לקחת זריקות קשות.

לאחר הפציעה של פארגו ובהתחשב בכך שייתכן שווילבקין ייעדר או יקבל דקות מועטות ושקנדריק ריי לא נראה מוכן להוביל קבוצה, משקל רב יונח על כתפי קפטן קבוצה, ג'ון דיברתולומיאו. הגארד היהודי-אמריקני, שלא קיבל קרדיט בתחילת העונה ונזרק בשבוע שעבר מול אולימפיאקוס למים העמוקים, הגיב טוב לסיטואציה, הוכיח מנהיגות וחדר באגרסיביות לסל. מנגד, הוא יהיה חייב לשחק באופן אחראי יותר, לאחר שאיבד חמישה כדורים והכריח זריקות קשות מחוץ לקשת מול היוונים.

יהיה קשה להגדיר הפסד הערב ככישלון, שכן למרות הכול מכבי תל אביב תגיע למשחק כאנדרדוג. עם זאת, לאור תוצאות היריבות והעובדה שברצלונה בהחלט פגיעה, מדובר בהזדמנות פז להשיג ניצחון חשוב נגד יריבה על מיקום בהצלבה.