מונדיאל 2018: חרף הפוליטיקה, האריות יתנו לאנגלים סיבה לחייך?

כשהמתיחות מול רוסיה בשיא לאחר הרעלת המרגל, "שלושת האריות" יחלו את מסעם בגביע העולמי. וגם: הרצח שבפנמה לא יכולים לשכוח ובלגיה כישרונית אחת • בית ז', תמונת מצב

במקרה שבו משלבים את הסיפורים של הנבחרות המתמודדות בית ז', ניתן היה לכתוב תסריט מצוין לסרט מותח. פוליטיקה שעוטפת את אנגליה מלאת הציפיות, סיפור רצח שבפנמה לא יכולים לשכוח ובלגיה כישרונית אחת, שיש לה פוטנציאל להיות הדמות המרכזית והמצליחה, אבל תמיד מוצאת את עצמה נדחקת לשוליים בגלל נסיבות שונות. 

בכל הקשור לנבחרת החלשה בבית, טוניסיה, הרי שגם ההכנות שלה לקראת הטורניר מהוות בסיס לסרט בפני עצמו. השחקנים נאלצו למצוא דרך ייחודית לשבור את צום הרמדאן והקריירה של השחקן המוביל של הנבחרת, זה שהיא נשענת עליו, כמעט והלכה לאיבוד בגלל מנג'ר בפרמייר ליג. 

 

למה לי פוליטיקה עכשיו?

זה לא באמת הגביע העולמי בלי ציפיות גבוהות מנבחרת אנגליה, שמאז הזכיה ב-1966, לא מפסיקה לאכזב את אוהדיה. "יד האלוהים" של דייגו ארמנדו מראדונה ב-1986, הדמעות של פול גאסקוין ב-1990, הכרטיס האדום של דייויד בקהאם ב-1998 והשער החוקי של פרנק למפארד שנפסל בגלל טעות ב-2010 הם רק חלק מהאירועים המאכזבים שחוו אוהדי נבחרת אנגליה בגביעי העולם האחרונים.

ההתרגשות סביב הנבחרת האנגלית לא השתנתה גם בטורניר הנוכחי ברוסיה, זאת אף על פי שהסגל שלה, לעומת נבחרות אחרות, הוא חסר ניסיון יחסית וממוצע הגילאים בו הוא אחד הצעירים שיש, עם ממוצע גילאים של כ-26. אולי עובדה זו דווקא תעזור לסגל האנגלי להגיע לגביע העולמי בלי לחץ ועם הבנה שאי אפשר לאכזב יותר את אוהד הכדורגל האנגלי ממה שהוא התאכזב עד כה.

העיתונאי האנגלי ריצ'ארד בקסטון הסביר לחדשות עשר כי "מינויו של גארת' סאות'גייט למאמן יכול לתרום רבות להורדת הלחץ. אין לו את השחצנות שיש למאמנים כגון סם אלרדייס ורוי הודג'סון או את האדישות שיש לפביו קפאלו וסוון גוראן אריקסון, שאימנו את הנבחרת בעבר".

עוד אומר בקסטון כי "סאות'גייט הוא גם לא מסוג המאמנים שיש להם ציפיות לא מציאותיות מהשחקנים שלו והמסר העיקרי שלו כלפי השחקנים הוא שיהנו מכל רגע שבו הם על הדשא. גם העובדה שהסגל צעיר יחסית לא משנה את העובדה שלסאות'גייט יש באמתחתו חבורת שחקנים שנחשבים ככישרונות הגדולים ביותר שראתה בריטניה מזה שני עשורים". 

מעבר לאכזבות לציפיות, אי אפשר שלא להרגיש שהסוגיה המרכזית סביב הנבחרת האנגלית היא סוגיה שדווקא קשורה לאירועים שהתרחשו מחוץ לדשא. כשמערכת היחסים בין רוסיה למערב נמצאת בשפל, הפן הפוליטי עוטף את "שלושת האריות" מכל כיוון.

 הנשיא פוטין מתראיין בשידור חי במוסקבה
 

מתיחות בשיא. ולדימיר פוטין (רויטרס)

 

הכעס הבריטי בעקבות הרעלת המרגל הרוסי סרגיי סקריפאל ובתו יוליה על אדמתם עדיין קיימת כאשר האנגלים כבר הודיעו שלא ישלחו משלחת דיפלומטית למשחקים. היכולת של הנבחרת האנגלית להגיע לשלבים המאוחרים של הטורניר נמצאת תחת סימן שאלה גדול, אבל אין ספק שאותם דיפלומטים שלא הגיעו לרוסיה, ישמחו מאוד לראות את נבחרתם עושה את מה שלא מצופה ממנה ואחרי שנים של אכזבות, נותנת לאוהדים סיבה לחייך.

עוד כישרון מבוזבז

הטורניר הנוכחי ברוסיה יהיה הגביע העולמי ה-13 שבו תיקח חלק בלגיה ונדמה שהדור הנוכחי שלה לא באמת מצליח לעמוד בציפיות. כדורגלנים כגון וינסנט קומפני, אדן הזאר, קווין דה בריינה ורומלו לוקאקו הם רק חלק מהשמות הנוצצים שהרכיבו את הסגל של "השדים האדומים" בטורנירים האחרונים. מדובר בסגל שחקנים שכל קבוצה הייתה שמחה לקבל, אבל ברגע האמת, הנבחרת קורסת.

לא תמיד היה כך הדבר ודווקא כאשר הציפיות מהנבחרת לא היו גבוהות, היא רשמה את הישג השיא שלה בגביע העולמי, מקום רביעי. רגע לפני המונדיאל שנערך במקסיקו 1986, התחזיות לגבי הנבחרת הבלגית לא היו אופטימיות. הנבחרת העפילה על חשבונה של הולנד רק בזכות שערי חוץ ואת שלב הבתים היא עברה בקושי רב.

 רומלו לוקאקו
 

הסגל יעמוד בציפיות? רומלו לוקאקו (רויטרס)

 

ניצחון על עיראק, הפסד למארחת ותיקו מול פרגוואי הספיק על מנת לעלות לשלב הבא, שם היריבה הייתה ברית המועצות, שהייתה פייבוריטית ברורה לחלוף על פני הבלגים. לאנדרדוג היו אבל תוכניות אחרות. אחרי 2:2 בסיום 90 דקות, הבלגים ניצחו 3:4 בהארכה.

המסע של הבלגים לא הסתיים שם כאשר הפעם הקורבן הייתה ספרד. 1:1 בתום 120 דקות קבע שההכרעה תהיה בבעיטות עונשין מ-11 מטרים, שם ידם של הבלגים הייתה על העליונה עם 4:5. וכך, בלי שאף אחד ציפה לכך, הבלגים היו במרחק ניצחון מהגמר.

לצערם מולם עמד מי שנחשב אז ככדורגלן הטוב בעולם, דייגו ארמנדו מראדונה. במחצית הראשונה החזיקה בלגיה מעמד וכמעט הפתיעה את הארגנטינאים, אבל במחצית השנייה הסיפור היה שונה לגמרי. צמד של מראדונה העלה את ארגנטינה לגמר, שם גברה 2:3 על מערב גרמניה. למרות ההפסד ההוא, עד היום זוכרים בבלגיה את הטורניר המדובר לטובה.

באחד האימונים של בלגיה לקראת הגביע העולמי, דה בריינה תיקל בחריפות את עדנאן ינוזאי. התקרית לא השפיעה במיוחד על השחקנים וכאשר המאמן רוברטו מרטינז נשאל על כך ענה כי "אנחנו ברגעי ההכנה שלנו לטורניר ברוסיה והשחקנים מבינים שניצחון בכל מאבק, גדול כקטן, חשוב".

ינוזאי
 

 התקרית לא השפיעה. ינוזאי (רויטרס)

 

ואולי זה בדיוק מה שהיה חסר לבלגיה בשנים האחרונות. גישה שצריך לעבוד קשה עבור כל נקודה, הבנה שרק כישרון לא מספיק בשביל להגיע לשלבים המאוחרים של הטורניר ושבשביל שהשלם יהיה גדול מסך חלקיו, צריך להתאמץ, כמו במקסיקו 1986.  

הטרגדיה שהניעה את פנמה

אוהדי פנמה לא האמינו שזה קורה להם. לפני ארבע שנים הם כבר ראו מול העיניים את הנבחרת שלהם עושה היסטוריה ומעפילה לגביע העולמי שנערך אז בברזיל, אבל אז ארה"ב הבקיעה פעמיים בתוספת הזמן ועזרה למקסיקו להעפיל על חשבונה.

הגורל אבל עובד בדרכים מסתוריות. כארבע שנים לאחר מכן המגן רומן טורס כבש שתי דקות לסיום משחק המוקדמות מול קוסטה ריקה וקבע: פנמה עולה לראשונה לגביע העולמי בעוד שארה"ב תצפה בגביע העולמי מהבית. "לפני ארבע שנים תושבי פנמה התאכזבו כשלא הצלחנו להגיע לגביע העולמי, חלקם אפילו בכו", אמר טורס לאחר מכן, "עכשיו הם בוכים מסיבות אחרות לגמרי".

לשים את הגורל בצד, לגביע העולמי הראשון שלה תגיע פנמה עם מטען רציני על גבה. במדינה שבה האלימות הולכת יד ביד עם ענף הכדורגל, הגעה לטורניר חשוב כמו זה שנערך ברוסיה מהווה אי של שפיות ובריחה רגעית מהמציאות.

הטורניר ברוסיה נערך קצת יותר משנה מאז הרצח של כדורגלן הנבחרת אמילקר הנריקס בן ה-33, שנורה מחוץ לביתו. ביום שבו התרחשה הטרגדיה הוא שיחק דומינו עם חבריו והרוצח חיכה לו בבית ממול. על פי עדויות 23 יריות נורו לעברו והוא פונה לבית חולים מקומי, שם נקבע מותו.

 אמיקלר הנריקס - שנרצח שנה לפני המונדיאל
 

נרצח שנה לפני המונדיאל. אמיקלר הנריקס (רויטרס)

 

לאחר 85 הופעות בנבחרת הלאומית ופנדל אחד בלתי נשכח שנתן לפנמה את התואר היחידי בתולדותיה, אליפות מרכז אמריקה ב-2009, נמנע ממנו החלום של להופיע בגביע העולמי. חלום שבאופן מצמרר הוא התייחס אליו שלושה שבועות לפני הרצח.

"אנחנו חייבים להגיע לגביע העולמי בשבילו", אמר לאחר הרצח כדורגלן הנבחרת גבריאל גומס. שישה חודשים לאחר מכן המטרה הושגה וכאשר פנמה תעלה על הדשא ותעשה היסטוריה, אין ספק שכל שחקני הנבחרת יחשבו דווקא על מי שלא נמצא שם, אמילקר הנריקס.

חובת ההוכחה על חזרי

ההכנות של טוניסיה לקראת הגביע העולמי לא היו אידאליות. משחקי הכנה של הנבחרת, מול פורטוגל וטורקיה, נערכו בזמן הרמדאן והשחקנים נאלצו למצוא דרך מיוחדת לאכול עם סיום הצום היומי. שוער הנבחרת מועז חסן ביים פציעה ובזמן ששכב על הדשא, השחקנים אכלו ושתו.

בכל הקשור לטורניר עצמו, הרי שעיני אוהדי הנבחרת נשואות לעבר הקשר והבי חזרי. ההווה הנוכחי של הקשר נראה מבטיח ועל היכולת שלו להנהיג את הנבחרת אין כנראה אחד שיערער, אבל לא תמיד זה היה כך.


בינואר 2016 הצטרף לסנדרלנד. כחודש לאחר מכן כבש ובישל בניצחון 1:2 על מנצ'סטר יונייטד ונראה היה שההתאקלמות שלו בקבוצה עוברת בצורה חלקה, אבל ההמשך כבר היה פחות טוב מבחינתו. ביולי 2016  מונה דייויד מויס למנג'ר הקבוצה ודקות המשחק של חזרי פחתו עד שהוא הביע את רצונו לעזוב.

אוהדי סנדרלנד לא הגיבו בצורה יפה לדרישה ובמשחקו האחרון בקבוצה קיבלו אותו בקריאות בוז. הוא עזב בהשאלה לראן, שם האוהדים קיבלו כבן בית באופן מיידי והוא מגיע לרוסיה במצב הטוב ביותר מבחינתו. כעת השאלה היא אם הוא יצליח למנף את מצבו בשביל להוביל את הנבחרת להופעה סנסציונית בשמינית הגמר ועל הדרך להוכיח למי שלא רצה אותו בסנדרלנד שהוא טעה.

לוח משחקים - בית ז'

 בית ז'
 

בית ז' (רויטרס)