קווין דוראנט וסטף קארי מתחבקים לאחר הזכייה באליפות ה-NBA של 2018 , גטי אימג'ס/אימג'בנק

דור הזהב: גולדן סטייט מחצה את קליבלנד בדרך לאליפות נוספת

הווריורס קיבלו הצגות מקארי (37 נק') ודוראנט (טריפל דאבל), והשלימו סוויפ של 0:4 על הקאבס ותואר שני ברצף ו-3 ב-4 עונות. לברון הסתפק ב-23, אולי במשחקו האחרון בקאבס

הם שיחקו רוב העונה בהילוך שני, נראים לפעמים משועממים מעצמם. הם לא הגיעו ל-60 ניצחונות לראשונה בעידן סטיב קר, לא השיגו את המקום הראשון במערב והספסל שלהם היה רוב הזמן בינוני וחסר יציבות. הם עברו פציעות לא פשוטות. הם פיגרו 3:2 בגמר המערב ובהפרש דו ספרתי במשחקים 6 ו-7. אבל הם, גולדן סטייט ווריורס, כל כך טובים, כל כך אימתניים, כל כך אדירים, שכל זה לא ממש משנה עכשיו.

קליבלנד - גולדן סטייט 108:85 (4:0 בסדרת הגמר). זו האליפות השנייה ברצף, השלישית בארבע עונות, הרביעית בתולדות הווריורס, ואם זה תלוי בהם, זה לא ייפסק לעולם. "אנחנו לא רוצים להתעסק עם האלים", אמר קווין דוראנט כאשר נשאל על הרצון לסגור עניין כבר במשחק הרביעי, בניגוד לסדרה של 2017, בה הקאבס קלעו 86 נקודות חסרות הכרה במחצית הראשונה של משחק 4 ולפחות החזירו את הסדרה לאוראקל, הפעם לקאבס לא היה מספיק כוח אש אפילו כדי לתת פייט במה שיכול להיות סיום עגום לקדנציה השנייה של לברון ג'יימס במדי קבוצת הבית שלו.

קווין דוראנט, עם 20 נקודות, 12 ריבאונדים ו-10 אסיסטים, סגר תואר MVP שני ברצף של סדרת גמר - פעם שישית בהיסטוריה בלבד שדבר כזה קורה. "אני שמח להיות חלק מהקבוצה הזו", הוא אמר, "הכל כאן קשור למסע, כל יום לעבוד עם החבר'ה האלה מדהים. האווירה מדהימה, כיף להיות לצד חבר'ה כאלה, שעוזרים לך להיות כדורסלן טוב יותר ואדם טוב יותר. היה כיף מול לברון, אני אסיר תודה על כך שלקחנו אליפות שנייה ברציפות".

קארי, שקלע 37, הוסיף בטקס חלוקת התארים: "אנחנו פשוט יודעים איך לנצח, יודעים מה להביא לשולחן בכל ערב. עברתי פציעות, זה היה מסע שונה הפעם, ואי אפשר להנות מספיק מהרגשה כזו. בכל יום מאז שהתקבצנו יחד השתפרנו, אנחנו נהנים מהרגע, ועבורנו להחזיק את התואר הזה שלוש פעמים - אנחנו יודעים כמה עבודה והקרבה נדרשות לשם כך".

סטף קארי מול טריסטן תומפסון במשחק 4 בגמר 2018
 

סטף קארי מול טריסטן תומפסון במשחק 4 בגמר 2018 (גטי אימג'ס )

 

הווריורס, שפיגרו ב-13 במחצית הראשונה של משחק 3 לפני ההתאוששות, פתחו הפעם חדים במיוחד עם ריצת 0:11 מוקדמת, כאשר הקאבס מכריחים את שחקני המשנה לזרוק לשלוש, אבל חוטפים 4 שלשות כאלה של איגודאלה, דריימונד גרין וניק יאנג רק ברבע הראשון. האורחים הובילו 23:34, אבל הקאבס לא נשברו.

הרבה אגרסיביות בכניסות לסל ובריבאונד ההתקפה, שהובילה גם לזריקות עונשין רבות, סיבכה את הווריורס בעבירות, וקליי תומפסון קיבל את השלישית - וכמעט את הרביעית - עוד ברבע השני. דאנק של לברון ג'יימס בהתקפת מעבר החזיר לקאבס את היתרון לראשונה מאז הדקות הראשונות, 38:39. זה לא החזיק מעמד הרבה זמן. בלי תומפסון, וכשקווין דוראנט נשמר לא רע על ידי ג'ף גרין ורודני הוד, קארי שוב לקח פיקוד, ושתי שלשות נוספות הביאו אותו ל-20 נקודות בהפסקה, ואת גולדן סטייט ליתרון 52:61 אחרי 24 דקות.

קווין דוראנט מול לברון ג'יימס במשחק 4 בגמר 2018
 

קווין דוראנט מול לברון ג'יימס במשחק 4 בגמר 2018 (רויטרס )

 

קליי תומפסון פתח את המחצית השנייה עם הנקודות הראשונות שלו, כדי להחזיר את היתרון של הווריורס לדו-ספרתי, וסל מחצי מרחק של קארי וריבאונד התקפה של מקגי קבעו יתרון שיא של 52:67, ושלחו את טירון לו לנסות להציל משהו מהעונה הזו בפסק זמן. לברון ושות' ניסו, אבל קליי כבר היה חזק בעניינים, והאוויר הלך ויצא לאטו מהאולם.

לברון ספג את העבירה הרביעית כשדוראנט דייק פעמיים מהקו וקבע 63:81. שלשה נוספת של תומפסון העלתה ל-65:84 וסחטה עוד אנחת ייאוש מהאוהדים בקיו, ואפילו על ריבאונדים הקאבס כבר הפסיקו להילחם, כשהווריורס מעלים את ההפרש מעל ל-20, והקאבס מסיימים את הרבע השלישי עם 13 נקודות בלבד, בפיגור 86:65.

לברון ג'יימס מול קליי תומפסון במשחק 4 בסדרת הגמר
 

לברון ג'יימס מול קליי תומפסון במשחק 4 בסדרת הגמר (רויטרס )

 

קארי פתח את הרבע הרביעי לוהט, כשהוא רוצה לסגור שני תארים בלילה אחד - אליפות ואת ה-MVP של סדרת הגמר. הוא קלע 9 נקודות, כולל שתי שלשות, והעלה את הווריורס ליתרון . לברון, בצד השני, קיבל מנוחה אחרי 38 שניות מנוחה מצטברות בשלושה רבעים, אבל חזר במינוס 25.

כל מה שנשאר בשלב זה, זה להכריע מי יהיה ה-MVP של גמר 2018 - כאשר קארי ממשיך להפגיז מעבר לקשת, אבל דוראנט מוצא תזמון מצוין לטריפל דאבל הראשון שלו במשחק פלייאוף. 4:03 דקות לסיום, לברון ג'יימס עזב את הפרקט בקיו לקול צעקות "MVP", אולי בפעם האחרונה במדי הקבאלירס.

קווין דוראנט וגביע אליפות ה-NBA של 2018
 

קווין דוראנט עושה פוזות למצלמה עם ה-MVP השני ברציפות (גטי אימג'ס/אימג'בנק )

 

דוראנט סיים את סדרת הגמר עם 28.8 נקודות, 10.8 ריבאונדים ו-7.5 אסיסטים, כאשר קארי מוסיף 27.5 נק', 6.0 ריב' ו-6.8 אסיסטים עם 22 שלשות. ג'יימס סיים את סדרת הגמר עם 34 נקודות, 8.5 ריב', 10 אסיסטים, עם פציעה חמורה ביד ימין עליה נודע רק לאחר סיום המשחק (למסיבת העיתונאים הוא הגיע עם גבס) - אבל גם עם אפס ניצחונות.

"אני לא יודע מה אעשה בעונה הבאה", אמר וסירב להסגיר תוכניות, אבל כן הסכים לומר: "ההחלטה הקשה ביותר לגבי לאן לעבור היתה מבחינתי ב-2010. כשחזרתי לקליבלנד, זה היה בגלל שהיו לי עסקים לא גמורים כאן. האם עכשיו העניין סודר? זו שאלה טריקית. אני לא הולך ליפול בה".

"זו השנה הכי קשה שהיתה לנו מתוך שלוש האליפויות, מבחינת המסע שהיה עלינו לעבור", אמר המאמן סטיב קר, "החבר'ה האלה לא רק מוכשרים, הם גם חסרי אגו, משחקים אחד למען השני ואחד עם השני, ורואים את התוצאות".