קווין דוראנט מול לברון ג'יימס במשחק 3 בסדרת הגמר , רויטרס

מחסל סדרתי: הצגת ענק של קווין דוראנט, 0:3 לגולדן סטייט בגמר

ביום חלש של סטף קארי וקליי תומפסון, דוראנט תפס פיקוד וקלע 43 נקודות בהצגה היסטורית. הווריורס ניצחו בקליבלנד 102:110 ורחוקים ניצחון אחד מאליפות שלישית בארבע שנים

אחרי שני המשחקים הראשונים, היה קונצנזוס די ברור: סדרת הגמר 2018 נמצאת בידיים של גולדן סטייט, וסטף קארי בדרך לקבל את תואר ה-MVP הראשון שלו לגמרים. אחרי המשחק השלישי, אחת ההנחות הללו התערערה קשות. לצערה של קליבלנד, לא בדרך שהיא תכננה.

קליבלנד - גולדן סטייט 110:102 (3:0 בגמר). הווריורס, ביום חלש של סטף קארי עד לדקות האחרונות, עלו על הגב של קווין דוראנט. זו היתה נסיעה די כיפית, כשהפורוורד שמתח על עצמו ביקורת אחרי משחק ראשון בינוני, פשוט לא נתן לקאבס לפתח מומנטום. הוא סיים עם 43 נקודות, 13 ריבאונדים, 7 אסיסטים, 6 שלשות ו-65 אחוז מהשדה, תצוגה חסרת תקדים בסדרות גמר ואפילו במשחקי פלייאוף. מחר בלילה, הווריורס יכולים להגיע עם מטאטא, ולסיים את הקדנציה השנייה של לברון בקליבלנד, כנראה, בקול דממה דקה.

קליבלנד פתחה בטירוף, ועלתה תוך כמה דקות ליתרון 4:16, הגדול ביותר שלה בסדרת הגמר. השלשות לא נכנסו לסטף קארי ולקליי תומפסון, ריבאונדי ההתקפה נטרפו באגרסיביות על ידי קווין לאב וטריסטן תומפסון, ושתי שלשות מהירות של המקומיים נתנו תקווה להימנע מסוויפ. למרות זאת, קווין דוראנט לא איפשר להם לברוח, ורבע ראשון של 11 נקודות ו-7 ריבאונדים מצדו השאיר את הווריורס בתמונה בפיגור 29:28 בלבד.

הקאבס פתחו גם את הרבע השני חזק, ועלו ליתרון מהיר 28:35. לברון הגביר את הקצב, ולמרות שסובב את הקרסול, המשיך לשחק. סמית' ולאב המשיכו להיות אגרסיביים, ג'יי.אר גם בהגנה ולאב בעיקר מתחת לסלים, ושלשה של הפורוורד האולסטאר השני של הקאבס קבעה יתרון שיא חדש, 37:50. רודני הוד, בדקות ראשונות בסדרה, תרם היטב מהספסל וגם חסם את שון ליבינגסטון והרס לו את המאזן המושלם מהשדה אחרי 11 מ-11, ודריימונד וקארי חטפו עבירה שלישית עוד לפני ההפסקה. אבל דוראנט, שוב, סירב לתת לווריורס להיכנע - ועם שלשה פסיכית קבע רק 58:52 לקליבלנד.

קווין לאב במשחק 3 בסדרת גמר ה-NBA

קווין לאב במשחק 3 בסדרת גמר ה-NBA (גטי אימג'ס/אימג'בנק )

 
 
הרבע השלישי נפתח ללא איגודאלה שנפצע ברגלו הימנית (לא זו שהיתה פצועה קודם לכן), אבל ג'אוייל מקגי בנקודות מהירות הביא לשוויון, וסטף קארי, אחרי 2 נקודות ב-1 מ-9 מהשדה במחצית הראשונה, העלה מהעונשין את הווריורס ליתרון ראשון, 62:63. הגנה מצוינת של מקגי שאטם את הצבע בפני לברון, ופתיחה חלשה של לאב וסמית', התניעה את משחק המעבר הקטלני של גולדן סטייט, ונקודות של דריימונד גרין השתיקו את הקיו ושלחו את טיי לו לפסק זמן בפיגור 69:64.
 
הקאבס סירבו לוותר, כאשר ג'יימס הדואב ממשיך להיכנס לסל בכוח, סמית' וג'ורג' היל תופרים שלשות ורודני הוד ממשיך לספק דקות איכות מהספסל. ג'ורדן בל עשה את אותו הדבר בצד השני, והקבוצות ירדו להפסקה שלפני הרבע האחרון ביתרון 81:83 לאורחים, שקלעו 31 ברבע השלישי. לברון קיבל כמה רגעי מנוחה, וחזר להתקפה האחרונה ולרבע האחרון.
 
 
הוד בער בתחילת הרבע האחרון, אבל דוראנט המשיך לצבור נקודות בבידודים, בזמן שקארי נופל ל-1 מ-14 מהשדה עם 0 מ-9 מעבר לקשת. מספר 35 בלבן המשיך לתרום גם באספקטים אחרים והאסיסט השביעי שלו סידר לאיגודאלה נקודות קלות ולווריורס יתרון 93:94, שש דקות לסיום.
 
דריימונד גרין צועק על השופטים במשחק 3
 

דריימונד גרין צועק על השופטים במשחק 3 (גטי אימג'ס/אימג'בנק )

 

המשחק המשיך להיות צמוד, אבל אז הגיע סטף קארי. לייאפ קשה לווה בשלשה ראשונה, שנענה בשלשה מנגד מצד לברון ג'יימס, הראשונה של הקינג. אבל אז, החליט דוראנט לשים לזה סוף, ועם 49.8 שניות לסיום, תפר שלשה - בערך מטר או שניים מאחורי אותה נקודה באותו אולם בו קלע את סל הקלאץ' שלו ממשחק 3 בעונה שעברה - וקבע 100:106.

"שעון הקליעות הלך ואזל, היתה לי זריקה טובה, החלטתי לעלות וזה הרגיש טוב כשהכדור יצא מהיד", שיחזר KD, "אני שולט במה שאני יכול. משחק חזק בכל התקפה, מגיע לעמדות האהובות עליי בהתקפה. סטף (11 נק', 3 מ-16) וקליי (10 נק', 4 מ-11) משחקים עם כל כך הרבה שמחה שלפעמים אין להם בכלל מצפון. לכן יש להם לילות גדולים מעבר לקשת. אם הם קולעים או מחטיאים, הם תמיד ממשיכים מנטלית בשלהם. השלשה של קארי נתנה לנו מומנטום ועזרה לנו לברוח. נצטרך אפילו יותר מהם במשחק 4 אם נרצה לסגור עניין".