לברון ג'יימס במשחק 7 נגד בוסטון , רויטרס

יחיד במלוכה: לברון ג'יימס עלה לגמר שמיני ברציפות

למרות המסורת והמאזן הביתי המושלם של בוסטון, למרות פיגור דו ספרתי, למרות שלא ירד מהפרקט לשנייה אחת: הצגה נוספת של לברון, וקריסה של הסלטיקס, סידרו לקאבס עוד גמר

בעונה שבה, לראשונה מאז 1979, שני הכרטיסים לגמר ה-NBA נקבעים במשחק שביעי - משחק 7 הראשון, זה של גמר המזרח, עמד בציפיות. מתח, זריקות גדולות, הופעות גדולות של שחקנים גדולים. 

ואין שחקן גדול יותר ב-NBA כיום - ויש שיגידו בשלב זה, אולי לא היה בכלל - מאשר לברון ג'יימס.

35 נקודות, 15 ריבאונדים ו-9 אסיסטים היו לו במשחק השביעי של גמר המזרח, אבל הסטטיסטיקה המרשימה ביותר כנראה היא העובדה שלא ירד מהפרקט אפילו לשנייה אחת. בשניות הסיום, כשבוסטון הבינה שהיא מוכרעת - שוב - על ידי הכוח החזק ביותר בטבע כשאתה משחק במזרח ה-NBA, הוא התמקד בחיבוקי פרידה מהקבוצה שעשתה לו חיים קשים כל כך בשבועיים האחרונים. בפעם השמינית ברציפות, לברון ישחק בסדרת הגמר.

"הספידו אותנו הרבה פעמים העונה", אמר לברון, שנעזר בג'ף גרין (19 נק'), ג'יי.אר סמית' (12 והגנה גדולה בדקות האחרונות) וטריסטן תומפסון. "אבל איפשהו באיזור הטרייד דדליין, החלטתי שלא משנה מה קורה, אני הולך לסחוט מהעונה הזו את כל מה שנשאר, עד שלא יישאר בה יותר".

אל הורפורד מבוסטון מול ג'ף גרין מקליבלנד במשחק 7
 

אל הורפורד מבוסטון מול ג'ף גרין מקליבלנד במשחק 7(רויטרס )

 

הסלטיקס הגיעו למשחק עם מאזן 0:10 בבית - כל שש הקבוצות הקודמות שהחלו את הפלייאוף בריצה כזו מצאו את עצמן בגמר - ועמדו על מאזן 0:37 כאשר הובילו 0:2 בסדרות פלייאוף. אבל כל זה לא שינה כשהגיע משחק אחד על כל הקופה. פרט לג'ייסון טייטום המדהים, שקלע 24 נקודות והגיע ל-351 בפלייאוף כרוקי - נקודה אחת בלבד פחות מהשיא של קארים עבדול ג'באר - ולאל הורפורד, לחבריו רעדו הידיים.

טייטום אמנם הטביע ללברון על הראש, וזמן קצר מאוחר יותר קלע שלשה גדולה שקבעה 71:72, אבל זה היה היתרון האחרון של הסלטיקס במשחק. הילדים האחרים, טרי רוזייר (2 מ-14 מהשדה, 0 מ-10 לשלוש), ג'יילן בראון (5 מ-18 מהשדה) ומרקוס סמארט האמיץ (1 מ-10 מהשדה), קיבלו הזדמנות אחרי הזדמנות, ופשוט לא מצאו את הטבעת. בצד השני, הקאבס לא היו זקוקים ליום גדול במיוחד מהשדה (45.5% מכובדים) או משלוש (9 מ-35) - הם פשוט הלכו לשחקנים המנוסים שלהם, אלה שכבר היו בסדרות גמר וזכו באליפות, וראו אותם מספקים את הסחורה.

חגיגות אליפות המזרח של הקאבס נערכו בצנעה בחדר ההלבשה ב-TD גארדן, אחד האולמות הביתיים בליגה, שנשאר דומם. לברון, גמור מעייפות, בעיקר ישב. הוא ידע שמאז 2007 לא לקח לגמר סגל כל כך מלא פגמים וחורים. הוא החל את העונה הזו עם קבוצה שלא אהב, ושחצי ממנה הוחלפה בבת אחת תוך שעה בסמוך לתום מועד ההעברות. הוא נאלץ להסתדר בשני המשחקים האחרונים בלי האולסטאר היחיד שלצדו, קווין לאב, שספג זעזוע מוח. אחד השחקנים שהגיעו במסגרת השיפוץ, ג'ורג' היל, היה שם לצדו עם 20 נקודות במשחק השישי ועם סל גדול, שקבע 74:81, במשחק הלילה.

המאמן טירון לו, שבמהלך העונה הקבוצה שלו הביכה לא פעם והציגה שבועות ארוכים של כדורסל חסר השראה, כמעט לא האמין כשמצא את עצמו שוב עם כובע אלוף המזרח. "יש לנו קבוצה משוגעת, אבל עיקשת. הם קשוחים ויודעים מה צריך לעשות. החבר'ה החדשים יודעים מה צריך לעשות כדי לנצח, ואני שמח בשביל החבר'ה שנמצאים כאן", אמר לו, והודה לצוות המאמנים שלו. "החבר'ה האלה, כל לילה, ניסו למצוא דרכים לנצח במשחקים. הם סחבו אותי לכאן, אני אוהב אותם. לברון הוא השחקן הטוב בעולם, הוביל בעזרת דוגמה אישית, הוא שיחק בכל 82 המשחקים בעונתו ה-15 כדי להראות מי הוא. הוא בלתי יאומן. אני שמח שהוא בצד שלי. כשאתה הולך למשחק 7, אתה רוצה את השחקן הטוב בעולם בצד שלך".

ג'יימס גירד את עצמו מהרצפה בחדר ההלבשה והגיע לדבר גם הוא במסגרת הטקס הצנוע. "אנשים לא מבינים, כאלה שמעולם לא שיחקו, שכדי לנצח צריך מאמץ קבוצתי. אני מקבל את כל הכותרות, אבל כדי להצליח זה משחק קבוצתי. הבנתי את זה בפעם הראשונה שבה שיחקתי כדורסל בגיל 9. תמיד נשארתי נאמן למשחק הכדורסל מכיוון שהוא נשאר נאמן אליי. זו הסיבה שעלינו לגמר - הקבוצה שלי נתנה חתיכת משחק. בסופו של יום האיש שלמעלה נתן לי את היכולת ואני מנצל אותה. לנצח, להפסיד - בסוף הקריירה אתה לא רוצה שיגידו שלא השארת הכל על המגרש. ניצחונות והפסדים קורים, בסוף צריך להבין איך מתאוששים והופכים לטוב יותר. אני נאמן למי שאני, למשפחה, לאמנות שלי, לקבוצה שלי, ובסוף מה שקורה קורה. לא אכפת לי מהמאזן שלי בגמר, מיכולת במשחק כזה או אחר".

כעת הוא רחוק ארבעה ניצחונות בלבד מאליפות רביעית - שתצטרך לעבור דרך יוסטון בפעם הראשונה או גולדן סטייט, בפעם הרביעית ברציפות, החל מיום חמישי בלילה.