אנדרו רוברטסון מליברפול חוגג העפלה לגמר ליגת האלופות, רויטרס

מהתחתית לצמרת: סיפורו מעורר ההשראה של אנדרו רוברטסון

בגיל 18, שוחרר המגן מסלטיק בטענה כי הוא לא פיזי מספיק וכמעט ויתר על קריירה ככדורגלן. שש שנים אחרי ששיחק בליגת חובבנים, הוא ייקח חלק בגמר ליגת האלופות

לפני כשש שנים אנדרו רוברטסון קיבל הודעה מקבוצת נעוריו סלטיק כי הוא אינו בתוכניות שלה לעונה הבאה בטענה שהוא לא פיזי מספיק. המגן השמאלי מצא את עצמו בקבוצת החובבים קווינס פארק, אז בליגה הסקוטית הרביעית. לצורך השלמת הכנסה, החל גם לעבוד בעבודות שונות, בין השאר במשרה חלקית באצטדיון של נבחרת סקוטלנד, האמפדן פארק.

"אני זוכר שפעם הראיתי לוינסנט קומפני את המושב שלו", אמר בעבר רוברטסון בריאיון ל"גארדיאן" והסביר כי "זה היה במהלך המשחק של בלגיה נגד סקטולנד, קומפני היה פצוע וביקשו ממני ללוות אותו למקומו ביציע ולתת לו תוכניה. אני מניח שהוא לא זוכר את זה".

>> לכתבות נוספות בחדשות עשר

מדגמים ראשונים ממשאל העם באירלנד: הפלות יהפכו לחוקיות במדינה

מה גרם לרצח המדריכה שנחטפה יחד עם זוג הישראלים בקולומביה?

רהט: עשרות תקפו שוטרים באלות ואבנים; שניים נפצעו

מה שקפטן מנצ'סטר סיטי כנראה יזכור הוא את מה שארע באפריל האחרון, ברבע גמר ליגת האלופות. רוברטסון, שבינתיים הפך לשחקן ליברפול, פגש את קומפני פעם נוספת, הפעם על המגרש והמרסיסייד הדהימו את הסיטיזנס עם 0:3 באנפילד. ליברפול ניצחה גם בגומלין והבטיחה את המקום שלה בחצי הגמר.

השאר כבר ידוע, ליברפול ורוברטסון גברו על רומא בחצי הגמר והבטיחו את מקומם בגמר שיתקיים היום (שבת) בקייב. בכך, המגן יהפוך לסקוטי הראשון שמופיע בגמר ליגת האלופות לאחר 21 שנים.

כמעט ויתר על הקריירה

רוברטסון, יליד גלאזגו שבסקוטלנד, למד בתיכון קתולי, הנמצא כחמישה קילומטרים ממרכז העיר. הוא שיחק כדורגל מגיל צעיר והפגין יכולת גבוהה כאשר מעמדת המגן השמאלי הבקיע ארבעה שערים מול קבוצת בית ספר מאברדין. "הוא חי ונשם כדורגל 24 שעות, שבעה ימים בשבוע", סיפר ל"ביליצ'ר ריפורט" מורו בתיכון ג'ו פוכס.

דבר אחד הפריע, העובדה שמבנה גופו היה קטן יחסית לבני גילו. רוברטסון הצטרף לקבוצת הנוער של סלטיק, אבל שוחרר ממנה בגיל 18 מכיוון שלטענת הצוות המקצועי לא היה פיזי מספיק. עבור אוהד מושבע של הקבוצה הסקוטית, שהעריץ את שחקנה לשעבר הנריק לארסון בתור ילד, מדובר היה ברגע עצוב במיוחד.

המגן חשב על להתמקד בלימודים ולוותר על קריירה בתור כדורגלן, אבל הוריו ואחיו הגדול עודדו אותו לא לוותר על חלומו. "בשלב מסוים הוא הבין שהוא צריך לנתב את האכזבה שלו מסלטיק והפך להיות נחוש יותר להצליח", מוסיף פוכס.

רוברטסון הצטרף לקווינס פארק, אז בליגה הרביעית בסוקטלנד, וערך את הופעת הבכורה שלו בקבוצה ב-28 ביולי 2012 מול ברוויק ריינג'רס, לעיני קהל של 372 איש. זו הייתה ההופעה הראשונה מתוך 40 שערך עבור המועדון. רק פציעה מנעה ממנו מלשחק את 46 משחקי הליגה ששיחקה הקבוצה באותה עונה, אותה סיימה במקום השלישי. "ראיתי אותו שלושה ערבים בשבוע וביום שבת והוא תמיד נתן את ה-100% שלו", אומר ל"טלגרף" מאמנו דאז גארדנר ספיירס.

בסיום אותה עונה ג'קי מקנמרה החליט לתת לרוברטסון הזדמנות ראשונה בקבוצה בוגרת והחתים אותו בדאנדי יונייטד. באותו רגע הקריירה של רוברטסון השתנתה לנצח. "אף על פי שהוא היה רזה וידענו שהוא יהיה חייב ללכת הרבה לחדר כושר, אני והצוות המקצועי הרגשנו שיש לנו יהלום בידיים. הוא אדם מאוד צנוע, כשהוא הגיע למועדון הוא היה בטוח שהוא צריך ללכת לחדר ההלבשה של הילדים, היינו צריכים להגיד לאחד האפסנאים לקרוא לו".

 ג'קי מקנמרה
 

החליט לתת לו הזדמנות. ג'קי מקנמרה (רויטרס)

 

רוברסטון לקח את ההזדמנות בשתי רגליים והפך לשחקן הרכב קבוע בקבוצה. לראשונה הוא אף זומן לנבחרת סקוטלנד והחל לבסס את עצמו כאחד השחקנים המוכשרים בכדורגל הסקוטי. "ידענו באופן מיידי שהוא יגיע רחוק, היה תענוג לעבוד איתו", מוסיף מקנמרה.

העבודה הקשה השתלמה ובקיץ 2014 הוא הצטרף להאל סיטי, שאז שיחקה בצ'מפיונשיפ, לאחר שחתם על חוזה לשלוש שנים. המגן השתלב בקבוצה מהרגע הראשון ועזר לה להעפיל לפרמיירליג. "יש לו רצון להצליח, להשתפר ולהיות שחקן ברמה גבוהה", אמר עליו מאמנו דאז סטיב ברוס, "לדעתי הוא השחקנים הטובים ביותר באנגליה לגילו".

"הפך לשחקן שליברפול לא יכולה להסתדר בלעדיו"

המניה של רוברטסון המשיכה לעלות, זאת אף על פי שהאל ירדה חזרה לצ'מפיונשיפ וביולי 2017 הצטרף רשמית לליברפול. "ההחתמה העונה של מוחמד סלאח גנבה את הפוקוס, אבל אין ספק שהחתמתו של רוברטסון היא אחת ההחתמות הטובות ביותר העונה", אומר לחדשות עשר העיתונאי האנגלי ריצ'ארד בוקסטון.  

 אנדרו רוברטסון בפעולה
 

אנדרו רוברטסון בפעולה (רויטרס)

 

כמו בתחילת הקריירה שלו, שהייתה מלווה בקשיים, גם בליברפול לקח זמן עד שהם הגיעו לאותה הבנה אליה הגיע בוקסטון. המגן השמאלי שימש בעיקר כמחליף לאלברטו מורנו ושיחק שלושה משחקים בלבד מתוך 12 המשחקים הראשונים של העונה. לאחר פציעתו של הספרדי קיבל רוברטסון הזדמנות בהרכב ומאז לא הסתכל לאחור והפך לאחד השחקנים החשובים במערך של יורגן קלופ.

"האוהדים של ליברפול התאהבו בו כי הם רואים בו כאחד משלהם", מוסיף בוקסטון, הם מעריכים את העובדה שבגלל שהוא נאלץ לעבוד קשה, הוא לא לוקח שום דבר כמובן מאליו. הוא מסוג השחקנים שנותנים את כל מה שיש להם על המגרש".

כעת, סיפור הסינדרלה של רוברטסון יכול לקבל טוויסט נוסף לעלילה כאשר מי שבעבר אמרו עליו שהוא לא פיזי מספיק בשביל לשחק כדורגל, יכול למצוא את עצמו זוכה בתואר הקבוצתי החשוב ביותר. "הפעם האחרונה שליברפול גברה על ריאל מדריד בגמר ליגת האלופות הייתה בזכות שער של המגן השמאלי שלה דאז אלן קנדי", אומר בוקסטון, "רוברטסון, בתור מגן שמאלי, יכול לגרום להיסטוריה לחזור על עצמה"