הגביעים האירופיים של הפועל ירושלים ומכבי תל אביב ב-2004 , רויטרס

"הישג חסר תקדים": עונת השיא של הכדורסל הישראלי באירופה

באביב 2004, אף אחד לא עמד בדרכן של מכבי ת"א והפועל ירושלים לגביעי אירופה. עידו קוז'יקרו וטל בורשטיין חוזרים איתנו לימים הקסומים ההם • פרויקט 70/70

ב-6 במאי 2004 אירח היכל הספורט ביד אליהו את גמר גביע המדינה בכדורסל, אלא שלא מדובר היה בגמר רגיל: היה זה קרב ישיר בין אלופת אירופה הטרייה, מכבי תל אביב, לבין מחזיקת הגביע האירופי השני בחשיבותו, הפועל ירושלים.

 

שתי מחזיקות התארים האירופיים הגיעו למשחק הגמר כשברקע עדיין מהדהד מפגש הליגה הראשון ביניהן באותה עונה, בו הביסה ירושלים את יריבתה 76:91, אך הפעם התוצאה הייתה שונה. התקווה הירושלמית להפתעה נגדעה על ידי הכישרון הבלתי נגמר של מכבי תל אביב, שזכתה בגביע בעל החשיבות הכפולה עם 85:108 מוחץ. טל בורשטיין, שהוביל את מכבי לנצחון עם 22 נקודות, נזכר: "רצינו להוכיח מי אלופת אירופה האמיתית. הם עשו עונה מדהימה ואני לא ממעיט בהישג שלהם, מה גם ששמחתי מאוד לראות עוד קבוצה ישראלית מצליחה, זה מעל היריבות הספורטיבית". 

עונת הכדורסל של 2003/4 היתה ללא ספק עונת השיא של הכדורסל הישראלי באירופה, אך מהתבוננות קצרה בהיסטוריה הספורטיבית של מדינת ישראל, ניתן גם להרחיב את הסופרלטיבים לכלל הספורט הישראלי - כולל הזהב האולימפי הראשון, אותו הביא הביתה גל פרידמן מאתונה.

 

כדי לסבר את האוזן, אפשר לערוך השוואה לענף הכדורגל, ענף הספורט הפופולרי בישראל: שש פעמים בלבד קרה שקבוצות מאותה המדינה זכו בשני המפעלים הבכירים ביבשת במקביל, ובכל הפעמים מדובר היה בנציגות מספרד או מאיטליה. אם כך, אפשר לומר שהכדורסל הישראלי של 2004 מקביל בהישגיו לכדורגל הספרדי של 2016, עת זכו ריאל מדריד וסביליה בשני המפעלים הבכירים ביבשת. תוסיפו לזה את ההגעה של הפועל תל אביב לשלב ארבע הגדולות במפעל השלישי בחשיבותו באירופה, ותקבלו גאווה ישראלית.

טל בורשטיין, ארז כץ, משה מזרחי ויניב גרין - שהיו מעמודי התווך של הנציגות הישראליות באירופה ב-2003/4, היו גם שחקני נבחרת העתודה (עד גיל 21) שהגיעה לגמר גביע אירופה בפעם הראשונה בתולדותיה בקיץ של שנת 2000. המעגל נסגר כאשר בשנת 2004 שיחזרה נבחרת העתודה את שיאה והגיעה שוב למקום השני באירופה, הפעם בהנהגתו של יותם הלפרין, שנבחר לשחקן המצטיין בטורניר.

"נס ז'לגיריס", איום בטחוני, ושיא ענק שעדיין לא נשבר  

הפועל ירושלים הגיעה למשחק גמר היול"ב קאפ הראשון בתולדותיה כאנדרדוג מובהק. הקבוצה הצנועה שהחזיקה בזמנו בארון התארים רק שני גביעי מדינה, נאצלה להתמודד מול ריאל מדריד החזקה, שכבר זכתה ב-13 תארים אירופיים. הירושלמים הצליחו לבסוף לגבור על הספרדים בפער דו ספרתי, 72:83, ו-3,000 האוהדים האדומים שליוו את קבוצתם עד שרלרואה שבבלגיה, לא ידעו את נפשם מרוב אושר.

עידו קוז'יקרו, שהיה בורג מרכזי בנצחון של ירושלים, משחזר: "רק בדיעבד אני מבין כמה זה בלתי נתפס. מבחינת תקציב אפילו לא היינו בין עשר הקבוצות הראשונות במפעל. זו הייתה עונה עם המון עליות וירידות, בליגה לא הברקנו אבל באירופה עשינו מסע קסום". 

משה מזרחי, דורון שפר וחגיגות גביע היולב של הפועל ירושלים
 

משה מזרחי, דורון שפר וחגיגות גביע היולב של הפועל ירושלים (רויטרס )

 

עבור מכבי תל אביב עונת 2003/4 תיזכר לעד בזכות "נס ז'לגיריס". הקאמבק הדרמטי של הצהובים במשחק האחרון של שלב 16 הגדולות הבטיח עבורם את ההשתתפות בפיינל פור היורוליג, שנערך באותה שנה בתל אביב. אך גם סביב האירוח עצמו התחוללה דרמה לא קטנה שהשאירה אלפים במתח עד הרגע האחרון: ב 22 במארס 2004 חיסלה ישראל את השייח אחמד יאסין, וחמאס הבטיח נקמה כואבת. בעקבות האירועים, קבוצת ולנסיה הספרדית שהייתה אמורה להגיע לישראל במסגרת המחזור הרביעי של הטופ 16 הודיעה כי אינה מוכנה לשחק בתל אביב ("אנחנו בראש ובראשונה מחויבים לביטחון שחקנינו"), וערערה את החלטתם של מארגני הטורניר בדבר קיום אירוע הגמר בתל אביב כחודש לאחר מכן.

רק לאחר קרב בלימה של ראשי המועדון, הוחלט לאפשר את קיום המשחקים כסדרם. דייויד פדרמן, מבעלי מכבי, אף צוטט בכלי התקשורת כרומז למניעים אנטישמיים: "תמיד אני שואל את עצמי איך אומה שלמה השתגעה במלחמת העולם השנייה, אבל כנראה שזה האופי של האירופאים".

משחק הגמר היווה את האנטיתזה המושלמת לדרמה הגדולה שהתחוללה לפניו: מכבי תל אביב הביסה את סקיפר בולוניה האיטלקית בתוצאה 74:118, ובכך קבעה את ההפרש הגבוה ביותר במשחקי הגמר האירופיים מאז 1958. כמעט ארבע עשרה שנים עברו מאז, וטל בורשטיין עדיין נשמע נרגש: "עד עכשיו יש לי צמרמורת כשאני חושב על הרגעים האלו: שירת ההמנון הספונטנית של הקהל לפני המשחק, והחגיגות בפארק הירקון אחרי הזכייה - וואו!"

כשמתרפקים על רגעים היסטוריים שכאלו, אי אפשר שלא לחוש החמצה מסוימת נוכח העונה האירופית שעוברת עתה על שתי הנציגות הבכירות שלנו באירופה. הפועל ירושלים, שזכתה ב-2004 בגביע היול"ב עם סגל שכלל שלושה שחקנים זרים בלבד, והפכה מאז למועדון גדול, מעוטר ועשיר הרבה יותר, לא הצליחה לעבור את שלב הבתים המוקדם ביורוקאפ, ומכבי תל אביב שהלכה בקיץ לבנייה מחדש והציגה סגל נוצץ ומבטיח, אפילו לא תעפיל לשלב שמונה הגדולות ביורוליג.

מצד שני, גם אם שחזור של הישגי 2003/4 נראה כיום רחוק מאוד, שני המרואיינים משתדלים לשמור על אופטימיות. "צריך לזכור שזה ספורט ובספורט הכל יכול לקרות, זה קשה אבל בהחלט אפשרי", עונה קוז'יקרו, וגם טל בורשטיין מאמין ואומר בפשטות: "למה לא?".