נבחרת ישראל בכדורגל במשחק נגד הולנד ב-1970, משה מילנר, לעמ

"חלום גדול שהתגשם": כשנבחרת ישראל בכדורגל העפילה למונדיאל

בדצמבר 1969, לאחר שני משחקים נגד אוסטרליה, עלתה ישראל לגביע העולמי במקסיקו. למי שתסריט דומה נשמע היום כמו מדע בדיוני: כך זה נראה אז • פרויקט 70/70

בשנים האחרונות אפשר לחוש בלעג כלפי כל מאמן חדש שמגיע לנבחרת ישראל בכדורגל: הוא מדבר על העפלה לגביע העולם או ליורו, בעוד התקשורת והאוהדים מגיבים בבוז. הקהל לא מגיע למשחקים, אלא אם כן הנבחרת מולה משחקים עמוסה בכוכבים בינלאומיים, כמו איטליה וספרד שביקרו בארץ אשתקד. אך לא תמיד המצב היה כזה - לפניכם ההוכחה: הסיפור המלא על ההעפלה הראשונה - והיחידה עד להודעה חדשה - של ישראל למונדיאל.

21 שנים מאז קום המדינה, ואחרי שבעה קמפיינים שלא הניבו פירות, הצליחה נבחרת ישראל להעפיל לגביע העולמי. עוד לפני כן, בימי המנדט הבריטי, הוקמה נבחרת שייצגה את ישראל ופלשתינה ואף השתתפה במוקדמות מונדיאל 1934 ו-1938, גם אז ללא הצלחה. ב-14.12.1969, עם זאת, כל מפחי הנפש מהעבר פינו את מקומם לתחושת אושר אדירה.

שער עיתון מעריב ביום ההעפלה לגביע העולם ב-1969

שער עיתון מעריב ביום ההעפלה לגביע העולם ב-1969 (מעריב )

 

שנות ה-60 היו מלאות הישגים, למרות תחלופת מאמנים גבוהה יחסית. תחת יוסל'ה מרימוביץ' היא זכתה בגביע אסיה ב-1964, ותחת מילובן צ'יריץ' העפילה לראשונה למשחקים האולימפיים, במקסיקו 1968. זמן לא רב לאחר מכן, צ'יריץ' הוחלף על ידי עמנואל שפר - ותחתיו הפגינה הנבחרת אופי שהתבטא בהגעה לרבע הגמר האולימפי, שם הודחה רק בהטלת מטבע.

לפני שהפך למאמן, שיחק שפר בהפועל חיפה ובהפועל כפר סבא, ולאחר שפרש עבר קורס מאמנים בגרמניה ואימן קבוצה מקומית. ההשפעה הגרמנית היתה ניכרת, ושפר הפך למאמן קשוח וקפדן, דבר שהוביל פעמים רבות להיתקלויות עם שחקנים. לפני הנבחרת הוא אימן קבוצות רבות בארץ, ביניהן הפועל כפר סבא, בני יהודה ומכבי נתניה - ולאחר ההצלחה עם הנבחרת הוא אף אימן את בית"ר ירושלים. "הוא ידע להפיק מאיתנו את המירב לטובת הנבחרת", סיפר לנו השבוע שפיגלר. "מי שלא ידע להתחבר לתפיסה שלו, לדרישה שלו, פשוט לא היה שם".

 

בדרך למונדיאל הראשון, חיכו לנבחרת כמה משוכות. קוריאה הצפונית הייתה הראשונה, אבל סירבה לשחק מול ישראל ולכן הודחה אוטומטית. המשוכה הבאה הייתה ניו זילנד, וכבר במשחק הראשון ישראל התפוצצה על המגרש בזכות שעריהם של גיורא שפיגל, הקפטן מרדכי שפיגלר ושייע פייגנבוים שהבקיע צמד. השניים הראשונים חזרו לכבוש גם בגומלין שהסתיים ב-0:2.

אוהדי נבחרת ישראל בכדורגל במשחק נגד אוסטרליה בדצמבר 1969
 

אוהדי נבחרת ישראל בכדורגל במשחק נגד אוסטרליה בדצמבר 1969 (משה מילנר, לעמ)

 

המכשול האחרון הגיע בדמותה של אוסטרליה. המשחק הראשון שהתקיים ברמת גן הסתיים ב-0:1 מרגליו של שפיגל. למשחק השני שנערך בסידני, באצטדיון קריקט גראונד לעיני כ-30 אלף צופים, עלו שחקני הנבחרת לאחר ביקור בבית כנסת.

המשחק הסתיים בתיקו 1:1. השער של שפיגלר בדקה ה-79 סידר לישראל את היתרון, והאוסטרלים, שלחצו לאורך רוב המשחק, הצליחו להשיג שוויון מרגליו של ג'וני ווטקיס לקראת הסיום, אבל ישראל העפילה לגביע העולם, כנבחרת ה-16 והאחרונה שהבטיחה את מקומה. אגב, שלא תחשבו שהכל ורוד - גם אז נמתחה ביקורת בחלק מהעיתונים על כך שישראל לא הציגה רמה גבוהה של כדורגל.

השמחה בארץ היתה מדהימה. "זה היה היום היפה בחיי", סיכם שפר. "הייתם ראויים יותר מאיתנו", בירך מאמן אוסטרליה, ג'ו ולאסיץ. "הנחלתם כבוד לישראל בעמים", פרגנה ראש הממשלה גולדה מאיר. "חלום של 35 שנה התגשם אתמול בסידני" נכתב במעריב.

"היו כבוד גדול וגאווה גדולה", משחזר שפיגלר, "אני מאחל לנבחרת ישראל שתחזור במהרה בימנו לעוד אירוע כזה". עד שזה יקרה, בשבוע הבא ייערך אירוע בבית הנשיא, אליו הוזמנו כל השחקנים מאותה נבחרת היסטורית. שפיגלר מודה שגם היום חלקם נשארו בקשרי חברות: "אני בקשר עם שניים במיוחד, גיורא שפיגל וצביקה רוזן".

שפיגל, ששיחק כקשר, היה בורג חשוב במכבי תל אביב, איתה זכה בתארים רבים ביניהם ארבע אליפויות. שפיגלר היה מלך השערים של מכבי נתניה, אותה הוביל גם לאליפות בפעם הראשונה ב-1971.

גיורא שפיגל כובש את שער הניצחון נגד אוסטרליה באיצטדיון רמת גן ב-1969
 

גיורא שפיגל כובש את שער הניצחון נגד אוסטרליה באיצטדיון רמת גן ב-1969 (משה מילנר, לעמ )

 

ישראל נערכה היטב לגביע העולמי עצמו, כולל משחקי ידידות במקומות גבוהים על מנת להתרגל לאוויר הדליל במקסיקו. הגרלת המשחקים הועברה בשידור חי בקול ישראל, והנבחרת הוגרלה לבית עם איטליה, אורוגוואי ושבדיה. במשחק הראשון ישראל הפסידה 2:0 לאורוגוואי ובמשחק השני חיכתה לה שבדיה, לעוד משחק היסטורי, בו נכבש השער היחיד של ישראל במונדיאל. שלא מפתיע, בדיוק כמו במשחק באוסטרליה, הצמד שפיגל ושפיגלר היה אחראי עליו. שבדיה עלתה ליתרון ואחרי שלוש דקות בלבד שפיגל בישל את השער לשפיגלר שכבש מ20 מטר בעוד השדר הישראלי צועק ברקע: "שער כזה יכול להיות גם בגמר".

גם מול אלופת אירופה, איטליה, נרשם הישג כשהנבחרת הצליחה לא לספוג ולסיים בתיקו 0:0. על מנת להבין כמה טובות היו הנבחרות מולן הוגרלה הנבחרת, מספיק לשים לב להצלחה שלהן בטורניר עצמו: אורוגוואי דורגה במקום הרביעי, והאיטלקים הגיעו עד לגמר שם נוצחו על ידי ברזיל של פלה (אגב, נציג ישראלי נוסף באותו הטורניר היה השופט אברהם קליין, ששפט במשחק בין ברזיל ואנגליה). הכחולים-לבנים סיימו את המונדיאל עם שתי נקודות מכובדות, וגם עם תקווה לשחזור ההישג - שלרוע המזל, ממתינה מאז כבר כמעט 50 שנים.


ההעפלה נחשבת להישג הגדול ביותר של הכדורגל הישראלי עד היום, ופתחה לחלק מהשחקנים את השערים לאירופה. שפיגלר המשיך לפריז סן ז'רמן ("עד היום אני נהנה לצפות בהם, גם בריאל מדריד, אני אוהד שלהם מגיל 10), ולקוסמוס שם חלק את המגרש עם פלה ב-1975, אבל למרות זאת, חשוב לו לציין: "בסוף זה לא כמה משחקים שיחקת, אלא איזה בן אדם אתה, מה אתה יכול לתרום וכמה אתה יודע על החיים".

כיום הוא מעביר הרצאות ומדבר בעיקר על "איך הכשרון הגדול ביותר צריך להיות מחושב וממוקד, בכדי שהוא יביא את כל הכישרון לטובת הכלל". יש לו גם טיפ: "במשחק קבוצתי, לא מספיק שהפרט מראה מה הוא יודע - הקבוצה צריכה להיות גדולה מסך חלקיה".

אגב, שפיגלר מספר כי במהלך ההרצאות, המצגת שלו כוללת גם את השער שהבקיע במקסיקו, אבל כשמגיעים לרגע הזה, הכל נעצר. "בכל פעם שמראים את הבעיטה, אני סוגר את המסך", הוא אומר, "אני עדיין מפחד שהשוער יעצור את הכדור".

הסגל למונדיאל 1970

שוערים:  יצחק ויסוקר, יחיאל המאירי, יאיר נוסובסקי
הגנה:  שרגא בר, מנחם בלו, צבי רוזן, שמואל רוזנטל, יוחנן וולך, דויד קראקו
קישור:  דוד פרימו, יצחק שום, ג'ורג' בורבה, ישעיהו שוואגר, דני שמולביץ'-רום, משה רומנו, רוני שורוק
התקפה:  גיורא שפיגל, שייע פייגנבוים, מרדכי שפיגלר, יחזקאל חזום, רחמים טלבי, אלי בן רימוז'