"ישראל היא כמו בית": טוני גפני חולם על תואר עם הפועל ת"א

הפורוורד התראיין לחדשות עשר והתייחס לשובו לישראל ("המקום הכי כיפי ששיחקתי בו"), ליחסה של משפחתו הלבנונית לשהותו בארץ ולחששות בנוגע להמשך הקריירה

  • פורסם ב:
  • 19/12/2017 16:20
  • |
  • עודכן ב:
  • 22/12/2017 11:14
  • |
  • כתבים:
  • יואב כהן

משחק הבכורה של טוני גפני במדי הפועל תל אביב היה חלומי. הפורוורד עלה מהספסל, רשם שיא קריירה של 23 נקודות והוביל את האדומים מתל אביב לניצחון מרשים על מכבי ראשון לציון, 86:95.


אחרי שבילה ארבעה חודשים בליגה היפנית, אותם הוא מגדיר יותר כחוויה תרבותית מאשר חוויה ספורטיבית, הוא חזר לקדנציה נוספת תחת דני פרנקו עם אמונה שקבוצתו החדשה, הפועל תל אביב, מסוגלת לקחת העונה תואר.

"יש לנו את מה שצריך בשביל להצליח. לא הייתי מגיע לפה אם לא הייתי חושב שאפשר לקחת אליפות", הוא אומר השבוע בריאיון לחדשות עשר.

"מאמין שהקבוצה יכולה לקחת תואר". גפני
 

"מאמין שהקבוצה יכולה לקחת תואר". גפני. צילום:  מיכאל נחמיאס

 

בנו של גפני נולד בישראל והוא מרגיש שהיא הבית השני שלו. "ישראל תמיד הייתה מקום מיוחד עבורי ותמיד הרגשתי קשר חזק כלפי המדינה הזו", אומר הפורוורד, "השנה הראשונה שלי פה הייתה אחרי אחת המלחמות שהתרחשו פה בקיץ. הדבר היחידי שהראו בארה"ב היה טילים נופלים, אבל לא הראו את החלקים היפים של המדינה הזו".

סבתו של גפני היא מלבנון, כך שהוא מכיר לטענתו היטב את המנטליות המזרח תיכונית. למרות המצב המתוח, הוא מספר כי למשפחתו לא הייתה בעיה עם ההחלטה שלו להגיע לישראל. "הפוליטיקה לא משחקת תפקיד עבור המשפחה שלי בכל הקשור לקריירה שלי. לא היה קשה לשכנע אותי לחזור לפה. זה המקום הכיפי ביותר ששיחקתי בו. הרבה אנשים רוצים עכשיו לבוא לבקר אותי".

מרגיש כמו בבית. גפני
 

מרגיש כמו בבית. גפני. מיכאל נחמיאס

 

במהלך הריאיון, מציין גפני כי הוא מגיע ממשפחה התומכת במפלגה הדמוקרטית. כאשר הוא מתבקש להתייחס להתנהלותו של טראמפ והכרזתו על ירושלים בירת ישראל, הוא עונה כי "אני יכול להבין את שני הצדדים. אני מאוד מקווה שהסכסוך יסתיים בהליך שלום. אתה חי פעם אחת ואני לא יכול להבין מדוע צריך לחיות אותם בסבל".


גפני בן ה-33 חווה לא מעט חוויות במהלך הקריירה, כאשר בין השאר שיחק בארה"ב, בטורקיה ובגרמניה. מבחינתו, הוא ימשיך לרוץ על הפרקט כל עוד הדבר יאפשר זאת. "העובדה שכשאני משחק אני מרגיש כאילו אני בן 25 מהווה ברכה עבורי, כי הרבה אנשים בגיל 33 לא מרגישים ככה. אני מודע לכך שהקריירה שלי יכולה להסתיים כל רגע מכל סיבה שהיא, אבל אני אמשיך לשחק כדורסל כל עוד הגוף שלי יאפשר זאת. מבחינתי, אני עדיין כמו ילד".